Related Reviews
New Criterion
'Cargill sang them [Alma Mahler's Funf Lieder] sensibly and beautifully.'
more >>
New York Times
'[Karen] possesses startling power and a creamy middle range...'
more >>
The Washington Post
'Alma's "In Meines Vaters Garten" brought out Cargill's luscious, full-bodied chest voice and her fluid sense of rubato, ably assisted by pianist Simon Lepper.'
more >>
The Absolute Sound
'...beautifully rendered by mezzo-soprano Cargill and captured by engineer Philip Hobbs with immediacy and a bit of an edge when the vocalist cranks it up.'
more >>
Herald Scotland
Top 50 Scottish Albums of 2014: #7 'Scotland's opera superstar mines incredible depth of emotion from these songs, as her mezzo-soprano range is sensitively matched by Simon Lepper's piano accompaniment.'
more >>
Herald Scotland
Pick of 2014: '...Karen Cargill released a breathtaking album of songs by Gustav and Alma Mahler...'
more >>
Opera News
'Splendid... Her liquid and often sensuous instrument retains a fine sheen throughout the program. There exist many admirable recorded versions of these two cycles; Cargill's have the virtue - rare at this point in recording history - of sounding unlike anybody else's.'
more >>
Fanfare
'Karen Cargill has one of the creamiest mezzo voices I've heard in a long time...'
more >>
Luister
5 Stars
Luister 10: 'Adembenemend.' / 'Breathtaking.'
more >>
Fanfare
'The rising Scottish mezzo possesses a big, beautiful voice, which has the earned almost unanimous praise...Cargill's most heartfelt rendition is of Urlicht...'
more >>
Fono Forum
,,Für die erste Gruppe von fünf Gesängen setzt sich die schottische Mezzosopranistin Karen Cargill ein, mit textlicher Akkuratesse und erfülltem Ausdruck. Als sensibler Begleiter fungiert Simon Lepper.''
more >>
Classical Ear
4 Stars
'In absorbing all the fin de siècle passions of the poets she set Alma displayed a fine gift for lyric line and richly romantic accompaniment which Karen Cargill and Simon Lepper readily seize upon in their penetrating performances...'
more >>
MusicWeb International
'Karen Cargill is an excellent advocate for Alma's songs. Her voice has youthful freshness and her affection for the songs is obvious.'
more >>
Gramophone (High Fidelity)
'This recital of Lieder by Mr & Mrs Mahler sung by Karen Cargill on Linn is a spine-tingling combination of performance and recording quality.'
more >>
International Record Review
'Karen Cargill's voice was made for Gustav's music, and we can now determine that it suits Alma's equally well.'
more >>
Pizzicato
'Der Pianist Simon Lepper ist dagegen fantastisch. Sein Klavierspiel ist enorm feinfühlig und er geht das Wagnis ein, surreale Klänge und impressionistische Farben miteinzubringen, was insbesondere den Liedern von Alma Mahler gut tut.'
more >>
BBC Music Magazine
'And Karen Cargill's beautifully integrated, smoky mezzo reveals the full stature of these songs [by Alma], just as Simon Lepper relishes their fearless piano writing.'
more >>
The Observer
4 Stars
'Karen Cargill, warm, instinctive and golden-voiced, and Simon Lepper are responsive partners...'
more >>
Audiophile Audition
4 Stars
'The surround sound is superb, the singing radiant, and the Mahler versus Mahler side-by-side a wonderful programmatic initiative.'
more >>
Gramophone
'...luxurious radiance...Cargill expressive at every level, while still proudly displaying the full glory of her voice.'
more >>
The Herald Scotland
'Cargill is in sumptuous form, at the top of her game, and never more ravishingly voiced than in these glorious, heart-melting performances...'
more >>
The Scotsman
4 Stars
'...rich and radiant performances by Scots mezzo soprano Karen Cargill and pianist Simon Lepper.'
more >>
The Times
'It's expressive, bold music and Cargill sings it eloquently...'
more >>
BBC Radio 3 'CD Review'
'… mezzo Karen Cargill has just the emotional range these songs need, it’s a big voice, and pianist Simon Lepper underlines their passion. I like that they open the recital with Alma Mahler’s Five songs and such flirtatious freshness before the more familiar Gustav Mahler settings.'
more >>
All Music
4½ Stars
'Cargill is extraordinary in her control over the scope of these songs, sustaining them over their heavenly length while not breaking them out of their chamber dimensions… A superb job from a singer who is getting her due.'
more >>
SA-CD.net
4½ Stars
'Cargill performs them with great sensitivity and communicates a keen understanding of the texts. She is accompanied beautifully by Simon Lepper whose imaginative playing is ideally matched with Cargill's fine singing.'
more >>

Karen Cargill - Mahler: Lieder - Opera Magazine NL


24 September 2014
Opera Magazine NL
Basia Jaworski

Cargill en Lepper doen naar adem happen

Een cd met liederen van Mahler, dat klinkt vrij voorspelbaar. Maar mezzosopraan Karen Cargill en pianist Simon Lepper hebben niet alleen uit Gustavs repertoire geput, maar ook uit dat van zijn vrouw Alma. En de wijze waarop ze hun selectie gestalte geven, is werkelijk onvergelijkelijk.

De Schotse mezzosopraan Karen Cargill beschikt over een zeer expressieve stem, die haar in staat stelt om alle wendingen in deze muziek perfect uit te beelden. Je zou kunnen zeggen dat ze met alle winden meedraait, en dat bedoel ik als een groot compliment: weinig zangers hebben zo'n souplesse en nog minder weten daar zo natuurlijk mee om te gaan.

Haar stem op zich is niet echt ‘romig', maar het ontbreekt haar niet aan fluweel. En ze boeit zeer; haar zingen is veel meer dan gewoon maar mooi. Soms, zeker in de fortepassages, haalt ze scherp uit, maar zonder dat het onaangenaam wordt.

Cargills vertolking van liederen van Alma Mahler is heel anders dan versies die ik tot nu toe hoorde. Zó uitgevoerd komt Alma op gelijke voet te staan met haar beroemdere echtgenoot.

Maar hoe geweldig ik Cargill ook vind, voor mij staat ze een beetje in de schaduw van haar begeleider, pianist Simon Lepper. Het hoort niet, dat weet ik, maar ik betrap mij erop dat ik voornamelijk naar zijn pianospel luister.

In de Rückert-Lieder laten beide kunstenaars mij naar adem happen, zo geweldig vind ik hun uitvoering. Zo anders dan alle andere, zo volkomen eigen. Het pretentieloos uitgevoerde ‘Ich bin der Welt abhanden gekommen' is van een zeldzame schoonheid. Soms wil Cargill te veel uithalen, maar daar is Simon Lepper dan weer, die je terugbrengt in de wereld vol betovering.

Ook met hun weergaloos uitgevoerde Lieder eines fahrenden Gesellen doen de twee me versteld staan. Zo heb ik de cyclus nog nooit eerder gehoord. Ze maken je duidelijk waar het over gaat, zonder dat de tekst nadrukkelijk ‘uitgesproken' wordt. Adembenemend. En alweer betrap ik mij erop dat ik mijn oren niet van de pianist kan afwenden. Bijzonder!

Ik kan niet anders dan deze cd aan te bevelen aan een ieder die van liederen houdt en die de pianist niet alleen als een gelijke maar ook als een onmisbare partner van de zanger ziet.


Bookmark and Share


Related Links

Karen CargillKaren Cargill
Simon LepperSimon Lepper
Alma & Gustav Mahler LiederAlma & Gustav Mahler Lieder