Related Reviews
Toccata
,,Diese Sammlung ist faszinierend und unterscheidet sich von den meisten Werken für ein Gambenconsort. Phantasm legt hier eine brillante Interpretation vor, die extravertierter ist als was man vielleicht erwartet. Es ist einfach unmöglich, sich hier zu langeweilen.''
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Iowa Public Radio
2015 Classical Mega-Meta-List: 'It can be counted on for warm, realistic, glowing sound and superb documentation, and delivers all of that handsomely.'
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The Herald Scotland
Top 20 Classical Recordings 2016: 'Weird phrase lengths, irreverent accents, rogue harmonies…The viol writing of William Lawes is like nothing else, and Phantasm goes at it with a proper swing in its step. Sometimes the music repeats a snatch of melody just because it’s too good not to, which must have caused havoc for anyone trying to actually dance to these tunes.'
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Iowa Public Radio
Flavorful Picks from 2015: 'This new release reveals their vibrant individuality and dancing energy with gloriously characterful playing, captured in exceptionally rich recorded sound.'
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BBC Radio 3 ‘CD Review’
‘Critics’ Choice’ from Hannah French
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Limelight Magazine
Chamber Music Recording of the Year 2015: 'The rhythmic vivacity and pungent push-pull swing of their playing rocks, while their ear for authentic period non-tempered tunings is exquisite.'
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Fanfare
2015 Want List: 'Phantasm in turn delivers a reading of William Lawes's The Royal Consort that brings out all the work's elegant quirkiness and robust humor. The viol consort's new album is up to the same standard of their previous ones, and that's saying quite a lot.'
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Fanfare
'The performances are exemplary...To listen to Phantasm is to enjoy one of life's fine musical pleasures.'
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ORF Austria
CD of the Day: 'Magnificent! ... Fantastic music performed by Phantasm.'
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WQXR New York
New and Noteworthy: 'This set explores the unique creative output of English Renaissance composer William Lawes.'
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Limelight Magazine
5 Stars
Recording of the Month: 'The emotional reach of the music is rich and constantly surprising.'
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CD Hot List
'There's genius too, as always, in the playing of the remarkable Phantasm ensemble...this two-disc set is particularly noteworthy for its sound quality. Highly recommended, especially to early music collections.'
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The Viol
'...exhilarating playing of Lawes's dances...Phantasm's recording has all the blood and guts you might want.'
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Early Music Review
'This performance is outstanding. The playing is so expressive, wonderfully lyrical in the Pavens and Ayres, boisterous in the Sarabands. They use vibrato judiciously, the texture never clouded. The tone is always crystal bright, the articulation beautifully controlled, ranging from boisterously detached to sinuous legato, the theorbo (Elizabeth Kenny) matching their every move.'
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BBC Music Magazine
5 Stars
'The musicians respond to Lawes's complex and variegated emotions with playing by turns buoyant and vigorous, graceful and serene. They delight, too, in his quirky wit.'
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The Arts Desk
'A magnificent collection; well documented, stunningly played and beautifully recorded.'
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Pizzicato
5 Stars
,, ‘Phantasm' mit viel Eleganz und Wärme und gibt mit eben so viel gestalterischer Fantasie einen guten Einblick in den frühbarocken Reichtum von Lawes' Musik, deren Chromatik bei ‘Phantasm' bestens aufgehoben ist.''
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AllMusic
4½ Stars
'Dreyfus catches the music's experimental, almost revolutionary quality, and the rather gloomy sound of Oxford's Magdalen College Chapel fits the music beautifully. Highly recommended.'
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Nottingham Post
'Well worth a few hours of anyone's time.'
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The Arts Desk
4 Stars
'The addition of Elizabeth Kenny's theorbo was also a welcome one, softening the sonic edges ever so slightly and filling out the texture with elegant embellishment.'
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MusicWeb International
'This is very enjoyable and varied music. The ensemble brings out the sheer delight of the various movements...'
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MDR Figaro
,,Vorbildliches Zusammenspiel, sichere Intonation, grandiose Technik und nicht zuletzt die forcierte, swingende Gangart machen die Aufnahme zu einem der Höhepunkte im Alte-Musik-Segement.''
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Luton Today
'...well worth a few hours of anyone's time.'
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Gramophone
Choice: 'Gramophone Award-winners, category finalists on many other occasions, Phantasm continue to excel. This Royal Consort, the first complete performance of the original versions, confirms that status.'
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Danish Radio
Album of the Week: 'The music winds through a wealth of expression, and the clashes between the solemn, the jovial sensuality and speculation are fierce.'
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BBC Radio 3 ‘CD Review’
CD of the Week: 'What a treat that was - played with such clarity and soulful understanding by viol consort Phantasm.'
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BBC Radio 3 ‘CD Review’
'The sheer beauty and harmonic sophistication of numbers like the one we just heard shows Phantasm at its finest...beautifully recorded.'
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The Guardian
5 Stars
'The ensemble sound is luxuriantly rich, powered by Elizabeth Kenny's feisty theorbo strumming.'
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WGBH
CD of the Week
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Classical Music
5 Stars
'Vivid, arresting and harmonically bold, Lawes' seemingly endless invention is matched by playing here of startling concentration and energy.'
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Phantasm - Lawes: The Royal Consort - BR Klassik Radio


02 August 2015
BR Klassik Radio
Andreas Grabner

Kein guter Tag im Leben König Charles des Ersten von England, dieser 24. September 1645. Von einem Wehrturm der Stadtmauer der Stadt Chester aus, heute zu seinen Ehren genannt "The King Charles' Tower", muss er dabei zusehen, wie die gegnerischen Armee Oliver Cromwells seine Truppen in Stücke haut. Eine der blutigsten Schlachten des englischen Bürgerkriegs. Als man gegen Abend die Gefallenen vom Schlachtfeld schleppt, da ist auch William Lawes unter ihnen. Auf der Heide von Rowton ist, im Alter von nur 43 Jahren, einer der größten Komponisten Englands umgekommen - nicht etwa als unbeteiligtes Zivilopfer, sondern als Soldat. Eine ihm angebotene weniger gefährliche Mission hatte Lawes abgelehnt.

Extravagante Schönheit

Zehn Jahren stand der Heißsporn Lawes im Dienste  Charles', dieses hochverfeinerten Ästheten aus dem Hause Stewart. Ein Monarch, der über dieser Verfeinerung gleichwohl den vernünftigen Kontakt mit seinem Volk verlor. Die Kunst immerhin, die trieb während seiner glücklosen Regentschaft Blüten von faszinierender, extravaganter Schönheit.

Durchpulst vom Geist des Tanzes

Mitte der 1630er Jahre komponierte Lawes für seinen König die Sammlung "The Royal Consort" für Gambenquartett und Theorbe. Ein Zyklus, den Laurence Dreyfus, Leiter des Gambenensembles Phantasm, gewohnt begeistert und beredt auf Augenhöhe sieht mit den großen Tanzsammlungen der abendländischen Musik, seien es Dowlands Lacrimae-Pavanen, Bachs Orchestersuiten oder die Walzer von Johann Strauß. Und Dreyfus hat recht: Pavanen schreibt Lawes wie Irrgärten im Mondenlicht, melancholisch-spleenige Airs, kecke Couranten mit ironisch geschürzter stiff upper lip, all das durchsetzt von absurden harmonischen Fortschreitungen, markerschütternden Dissonanzen, rhythmischen Vexierspielen, die jeden arglosen Tänzer unweigerlich straucheln ließen - und doch so vital durchpulst vom Geist des Tanzes, dass man unwillkürlich nach wenigen Sekunden mitzuwippen beginnt. Höchste Kunst, tiefstes Gefühl.

Schwelgen und Schwärmen

Die Musiker von Phantasm bringen beides beglückend zusammen, spielen mit minutiöser Darstellung der abenteuerlichen polyphonen Linien dieser Musik die intellektuelle Karte genau so lustvoll aus, wie sie sich klangvoll-fein in ihre reiche Emotionalität versenken, schwelgen und schwärmen in Schmerz, Jubel, Zorn, Spott. Meisterhafte Musik, meisterhaft gespielt. Charles I. habe, heißt es, als er von Lawes Tod erfuhr, mehr getrauert als über den irgendwelcher nahen Verwandten. Vier Jahre später schon fällt des Königs Haupt auf dem Schafott, und den Künsten stehen in der puritanischen Diktatur Oliver Cromwells schwere Zeiten bevor. Lawes' Musik ist ein klingendes Argument dafür, wie exorbitant falsch Cromwell lag.


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