Related Reviews
Fanfare
'One cannot listen to it without reacting to its dance-like energy and sensing the infectious joy of the Christmas season.'
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Iowa Public Radio
'...it won't surprise you that it's now my own Christmas Oratorio of choice.'
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Audio
4 Stars
AUDIOphile Pearls: „Entfaltet der anerkannte Bach-Dirigent Transparenz, Drive und große Textverständlichkeit. Musikalisch ist Butts federnder, tänzerischer Ansatz fraglos reizvoll.''
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Image Hi-Fi
,,Der Chor und die Solisten singen ebenso lebendig wie schnörkellos. Komplettiert wird der Hörgenuss durch die Klangqualität - sondern einfach nur anrührend und mitreißend.''
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Ouverture Das Klassik-Blog
'The paired-down cast has great advantages here - as transparent as I have ever heard the choirs.'
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The Sunday Times
'This is a beautifully crafted performance...There's an easy flow to the tempos and the glowing singing of the arias is matched by deeply impressive instrumental obbligatos.'
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The Observer
Best classical Christmas releases 2016: 'Dunedin Consort's first-rate Christmas Oratorio, already released to rapturous reviews and in a class all its own.'
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The Bloomington Herald
'Features Butt's stunning Dunedin Consort and a delicious-to-hear set of soloists...the cantatas are performed with welcome energy, clarity and attention to period detail.'
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The Arts Desk
The Year's Best Seasonal Releases: 'The Dunedin Consort's playing is full of character...exceptionally good, and beautifully presented.'
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Financial Times
4 Stars
'John Butt and his Dunedin Consort's performance gives the composer's Christmas fare a seasonal sparkle.'
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NDR
CD der Woche: "Mit Pauken und Trompeten begrüßt Johann Sebastian Bach die Geburt des Christkindes. Die neue Aufnahme verbindet diesen festlichen Glanz mit tänzerischem Schwung und Präzision. Der Dirigent John Butt versprüht die Freudenfunken mit einer kleinen Orchesterbesetzung. Butt begreift das Stück als erweiterte Kammermusik, der Klang bleibt immer durchsichtig und klar. / CD of the Week: 'Johann Sebastian Bach welcomes the birth of the Christ Child with timpani and trumpets. The new recording combines this festive glow with dancing swing and precision. Butt comprehends the piece as an extended chamber music, the sound always remains transparent and clear.'
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MusicWeb International
'John Butt and his team have once again opened my ears to a fresh crystal-clear interpretation of Bach...Were it not too late, this would have been one of my Recordings of the Year.'
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High Res Mac
"Frohes Fest"
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The New Yorker
Notable Performances and Recordings of 2016
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Full House
5 Stars
'Skal der et ordentligt skud kvalitetsunderholdning til juledagene under træet, er skotske Dunedin Consorts fantastiske udgave af Bachs 'Juleoratorium' det bedste bud.' / 'For some quality holiday entertainment for under the tree, Dunedin Consort's fantastic edition of Bach's 'Christmas Oratorio' is the best bet.'
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Berliner Zeitung
Die Alben zum Weihnachtsfest: „Die Klangqualität des „Christmas Oratorio" mit dem schottischen Dunedin Consort verführt mehr als zwei Stunden lang den Hörer zum genussvollen Lauschen - und das nicht nur zur Weihnachtszeit." / The Albums for Christmas: 'The sound quality of the "Christmas Oratorio" with the Scottish Dunedin Consort seduces the listener for more than two hours to enjoy listening - and not just at Christmas time.'
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Bild der Frau
Pick for Christmas: '...seduces the listener with more than two hours of enjoyable listening - and not just at the Christmas time.'
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musica Dei donum
'The playing is of the highest level. Especially the players of the brass deserve praise for their efforts.'
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Concerto
Oratorio: „Das ergibt insgesamt einen entspannten, bassbetonten und doch transparenten Ensembleklang mit einem ungewohnt strahlenden Hör­nerklang...Alle singen und spielen mit großer Ausstrahlung... etwa die liebevoll vokal-in­strumental aufgefächerte Rhetorik in den Chören der Engel, Hirten und Weisen.'' / Magnificat: „Überhaupt präsentiert sich die Aufnahme in einem warmen, abgerundeten Klangbild''
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Limelight Magazine
The Limelight Magazine Christmas Gift Guide: Pick for Christmas morning
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Audiophile Audition
5 Stars
Eight Christmas CDs for the 2016 Holidays: 'John Butt has rendered a sparkling and energetic performance of this work.'
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Kölner Stadt-Anzeiger
„Insgesamt ist die Produktion hochprofessionell..."
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De Standaard
5 Stars
„Een plaat die onder de kerstboom moet.” / 'A disc which needs to be placed under the Christmas tree.'
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BBC Radio 3 'Record Review'
'It's exciting. It's a real authentic sound. Joanne Lunn is a standout soprano. She's precise and she's warm and she makes the Echo Aria in the Fourth Cantata work...Her colleague Matthew Brook (bass), has exactly the weight and graininess for the rollicking trumpet aria in the First Cantata. It's been well and intelligently recorded.'
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AllMusic
'Butt's solution is both clever and musically solid. Further, his mostly Scottish soloists add personality to the music and are worth hearing in themselves...This is a performance in which intelligent, small decisions cohere into a persuasive larger whole.'
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MusicWeb International
Recording of the Month: 'This Christmas Oratorio is another mightily successful feather in [Butt's] cap. His small but perfectly formed team of experts, make a crack team when it comes to this music...there is a tremendous sense of excitement in this performance. A marvellous seasonal gift.'
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Early Music Today
4 Stars
'The cycle gets off to a splendid start, with the opening chorus introduced by thrillingly incisive timpani and the trumpets sequentially tumbling over themselves with excitement. In the central section luminous, madrigalian textures remind us just why one-voice-per-part seems so inevitably right for this music.'
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Crescendo
,,Ein richtiger Musikliebhaber wird den Advent nicht ohne eine gute Prise Weihnachtsoratorium begehen wollen. Unter den diesjährigen Neueinspielungen lohnt sich beispielsweise die des Dunedin Consorts.''
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InfoDad
4 Stars
'This [recording] is transcendent, in the sense that it encapsulates the meaning of Christmas...there are ample reasons to turn again and again [to it] for enjoyment inextricably woven with enlightenment.'
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Gramophone
'Common to all Butt's Bach is an irresistible brightness and freshness, a clarity that fascinates the ear with internal detail, and a glowing sound...this latest gift from the Dunedin Consort is one to go under the tree.'
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BBC Music Magazine
4 Stars
'John Butt's spruced up Christmas Oratorio has the same sense of freshness as previous releases...'
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KMT
”Helt naturligt blev den nyligen släppta friskt glänsande inspelningen...strålande solistprestationer som i Juloratoriet i en ljuvlig återgivning av Juldagens.”
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Vårt Land
5 Stars
KLASSIKER: «Ingen jul uten Johann Sebastian Bachs Juleoratorium».
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Schreibwolff
,,erschienen zeigt es dem Hörer eine äußerst transparent musizierte Version der Bachschen Festmusik''
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Early Music Review
5 Stars
'John Butt's Christmas Oratorio with the Dunedins is splendid, from the crisp and perfectly tuned opening timpani strokes onward, and I hope it will sweep all before it as this Christmas' "must-have" for all EMR readers.'
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Rondo
,,...schöner Momente beglückend ausgelassenen Musizierens...'' / 'some beautiful moments of gleefully exuberant music'
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MusicWeb International
'You'll find much to admire and enjoy in this excellent performance. Cantata One gets off to a splendid start, the trio of trumpets sparkling. In Cantata Four, the instruments make a super contribution to the opening chorus and since the singing of the quartet is excellent, this movement is a highlight of the whole set. The Linn sound is excellent.'
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Andrew Benson-Wilson
'With a distinguished group of period instrumentalists, and some outstanding vocal soloists, this is one of the most impressive interpretations I have heard. The singing is superb throughout...'
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BBC Radio 3 'In Tune'
'Absolutely love that recording...the whole recording is absolutely glittering. There's that sense of really infectious energy that hits you on this recording from the off...Let's hear some more of what promises to be one the essential recordings of the year.'
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Scotsman
5 Stars
'John Butt's Dunedin Consort does it again. This red hot interpretation of the six cantatas that make up Bach's Christmas Oratorio holds the attention from the word go. The opening chorus, Jauchzet frohlocket, hits you like a lightning bolt, Butt's infectious energy and exhilarating musicianship infusing Bach's joyous music with utterly compelling brilliance.'
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McAlister Matheson Music
'This is a fabulous recording...guaranteed to fulfil even the highest expectations!'
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The Herald Scotland
'This absolutely essential recording is seventh heaven.'
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Europadisc
'Above all, it's the sense of committed yet un-posturing devotion and sheer joy that makes this performance so extraordinarily successful. Beautifully recorded and presented, and fastidiously researched, it's hard to imagine the Christmas Oratorio being better served than this.'
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The Guardian
5 Stars
'It's surely one of the finest accounts now available of Bach's Christmas Oratorio. The choral sound is pert, sinewy, unforced; the instrumental playing is punchy, broad and charismatic.'
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Classical CD Choice
'This splendid new release is virtually an exemplar of how period practice aligned with sharp and energetic performance can ensure a very familiar piece comes up fresh as paint.'
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Dunedin Consort - J.S. Bach: Christmas Oratorio - El arte de la fuga


14 November 2016
El arte de la fuga
Javier Sarría Pueyo

Desde que en 1973 Nikolaus Harnoncourt grabara el primer Oratorio de Navidad historicista, son muchas las ediciones discográficas que han aparecido en el mercado siguiendo criterios filológicos. Y, sin embargo, hasta muy recientemente (Sigiswald Kuijken, Challenge Classics, 2014) nadie había dado el paso de hacer la obra en estudio siguiendo el principio OVPP (acrónimo inglés de one voice per part), es decir, la teoría herética formulada por Joshua Rifkin y desarrollado por Andrew Parrott según la cual Bach compuso la mayor parte de sus composiciones vocales de la época de Leipzig para ser interpretadas por sólo un cantante en cada parte vocal. En su grabación de 2002 (Channel Classics, 2003) Jos van Veldhoven todavía no había experimentado la súbita revelación que le llevó a convertirse en fervoroso adepto de la nueva doctrina (un año más tarde ya estaba haciendo extraños experimentos con la Pasión según San Juan) y Philip Pickett en su registro de 1997 en Decca/L'Oisseau Lyre (1999) hizo una cosa rarísima, consistente en emplear un coro de doce voces, pero sólo un instrumento por parte, por lo que tampoco encaja en el dogma rifkiniano. La interpretación de Kuijken, por lo demás, no es para tirar cohetes, lo que no sorprenderá a nadie, ya que, desde que anda preocupado por cuestiones tan absurdas como los violonchelos da spalla o los basses de violon (cosas que sólo le interesan a él) se ha olvidado de interpretar.

Así pues, la grabación protagonizada por John Butt y su Dunedin Consort es el primer intento serio de dotar de valor interpretativo a una versión OVPP del Oratorio de Navidad bachiano. En los últimos años estos músicos escoceses se han situado, por su propio derecho, en el podio del mundo minimalista, posición que, tal vez, sólo pueda ser reconocida ex aequo al Ricercar Consort, igualmente excelente, aunque con un estilo completamente distinto. Los Dunedin culminan con la grabación que hoy comento, su tránsito por las grandes obras vocales del cantor. Las anteriores incursiones fueron recibidas por la crítica (en particular la inglesa, que siempre arrima el ascua a su sardina) con vítores entusiastas. Un servidor, siendo crítico con sus parámetros, no puede por menos que reconocer su gran valía, aunque en la Pasión según San Mateo se les fue la mano a los ingenieros con la cercanía de las voces y el resultado fue un tanto artificial. Sin embargo, la reconstrucción litúrgica de la Pasión según San Juan era impresionante y su Misa en si menor una de las mejores con independencia de los criterios y de las trampas sonoras. Aunque llegaron a lo más alto con el Magníficat que, con el añadido de la hermosísima cantata BWV 63, constituyó su regalo navideño de 2015. Su gran éxito con esta música navideña hacía augurar lo mejor en el Oratorio de Navidad y, aunque no se encuentra a idéntica altura, no ha defraudado en absoluto y llevan a cabo una versión espléndida.

John Butt nos indica en las notas que, aunque musicológicamente no tiene ningún apoyo (eppur si muove...), dobla las voces con ripienistas en las partes 1ª, 3ª y 6ª, es decir, las que cuentan con trompetería. Es una decisión dictada por la lógica, pues es imposible en otro caso evitar que la orquesta engulla al cantante. En las otras tres partes, por tanto, emplea un cuarteto de concertistas como coro vocal. Al margen de consideraciones propias de la musicología, Butt dirige de forma magnífica a lo largo de toda la obra, con unos tiempos muy bien escogidos (aunque me habría gustado mayor ligereza en el coro inicial de la quinta parte), con buen manejo de la retórica, brillantez -mucha exige esta música tan deudora de las cantatas laudatorias de la familia real de Sajona-Polonia- y, cuando procede, sentido dramático. Transmite constantemente el sentido de júbilo que impregna cada compás de una música destinada a celebrar el advenimiento del Redentor del mundo. El coro Jauchzet, frohlocket! es tan exultante como delicada la sinfonía inicial de la segunda parte, elegante el aristocrático Fallt mit danken y dinámico el fulgurante Ehre sei dir.

La contribución instrumental es de la máxima calidad en todas sus familias. Debemos recordar que este oratorio exige una orquesta de primerísima, ya que violines, oboes, trompetas y trompas tienen numerosas intervenciones bien comprometidas y, aquí, todos ellos cumplen con excelencia su función. No puedo dejar de mencionar las fastuosas intervenciones de las trompas en los coros inicial y conclusivo de la cuarta parte, con una sonoridad por momentos agreste sin merma de la brillantez (uno sospecha, aunque nada se dice, que no se emplean técnicas de mano -notas taponadas- en el instrumento natural, extrayendo las notas sólo con técnica labial merced a embocaduras fieles a la época, que es lo históricamente correcto). Y tampoco puedo dejar en el olvido unos oboes que mezclan de forma ideal rusticidad con redondez.

Los cuartetos vocales se desempeñan con la calidad bien conocida que les caracteriza (excelentes los bajos, tanto Matthew Brook como Konstantin Wolff). Sólo me ha decepcionado un tanto el tenor Nicholas Mulroy, con un voz algo engolada, mate y seca (mucho mejor Thomas Hobbs). Técnicamente el sonido es impecable, extraordinario, como pasa siempre con Linn, el sello independiente que, de lejos, mejor graba, logrando que las voces destaquen con toda la apariencia de naturalidad y profundidad sonora.

Si le apetece disfrutar esta música maravillosa con postulados minimalistas de primerísima calidad, ésta es su opción. No defraudará a nadie cualesquiera que sean sus gustos o manías interpretativas.


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