Related Reviews
Toccata
'...a lovely interpretation.'
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Classic FM
Classic FM's 20 Best Classical Albums of 2016: 'John Butt and his Edinburgh-based Dunedin Consort play Bach’s music brilliantly, and with Cecilia Bernadini as soloist, their reputation is further enhanced.'
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Limelight Magazine
4½ Stars
'The Grammy-nominated Dunedin Consort is supportive and exuberant accompanying allows Bach's lyricism and wit to sparkle.'
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Fanfare
'They give a joyous performance...'
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The Strad
'Bernardini offers proficient, well-articulated readings of Bach's two solo violin concertos, her buoyant, small-scale orchestral accompaniment spawning light, spruce textures in the outer movements and making inner detail clearly audible.'
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Pizzicato
„Dies ist eine exzellente Bach-CD, der es an nichts mangelt.“
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AllMusic
4½ Stars
'In [Bernardini's] playing you get the virtuoso energy of the contemporary Italian school without the hard edge, and there is a sense of play in her music-making that one senses Bach would have loved...Highly recommended.
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MusicWeb International
'One can simply recommend this disc unreservedly on all musical fronts. These are beautiful and lively performances second to none.'
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Netherlands Radio 4
„CD van de Week” / ”CD of the Week”: „Hun nieuwste opname van Bachs betroemde Vioolconcerten is weer een schot in de roos. De concurrentie is groot bij deze werken maar deze cd valt op als een van de betere uit de catalogus.”
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Classical Music
5 Stars
'The Dunedin Consort's Dutch-Italian leader steps into the limelight for fresh, scrupulously-detailed accounts of the two solo concertos and the double concerto.'
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BBC Radio 3 ‘Record Review’
'Virtual Wallet' Choice by Kate Molleson: 'I love it!'
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Der Neue Merker
'The soloists have both technical mastery, virtuosity and musicality...a recommendation for lovers of audiophile recordings.'
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Gramophone
'This new disc of Bach concertos has attributes we have come to expect from the Dunedin Consort and Linn, namely neat, stylish and uncomplicated performances in a recording of beautifully judged clarity and resonance.'
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McAlister Matheson Music
'This is music-making of the highest order, vividly captured by Linn's sound engineers.'
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Audio Video Club of Atlanta
'In one of the most beautiful-sounding releases Linn has ever given us...'
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BBC Music Magazine
4 Stars
'Violinist Cecilia Bernardini's bowing is both fluid and crisply detailed in the opening and closing movements of the E major Concerto (BWV 1042). The outer movements of the A minor Concerto (BWV 1041) benefit from her precision and clarity, with intelligent use of dynamics and an ear for the expressive potential of repetition and variation.'
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Daily Mail
4 Stars
Classical Album of the Week
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MusicWeb International
'I very much enjoyed hearing [Bernardini's] contribution to this recording and I need hardly add that she receives first-rate support from John Butt and the other members of the Consort.'
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The Herald Scotland
Interview with Cecilia: '...superb new Dunedin recording of Bach's violin concertos released last week on Linn Records. Her playing is warm and original, lightly virtuosity and deeply musical, healthily eccentric. She digs into her fiddle with an earthy, organic sort of lyricism and a playful conversational spark that has bags of charisma...'
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Classic FM
Album of the Week: 'Two of Bach's solo violin concertos, overflow with intricate and pin sharp detail and the famous, sublime slow movement of Bach's Double Concerto has never been more heartrending.'
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BBC Radio 3 ‘Record Review’
'This recording has elegance at its heart with Bernardini showing a nice feel for the dynamic contrasts and varied repetitions in the A minor and E major concertos. Two of the highlights are when she is joined by her father, the baroque oboist Alfredo Bernardini, for the C minor Concerto for violin and oboe, and as an extra treat the Sinfonia from Bach’s Cantata No. 21.’
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The Guardian
5 Stars
'There are so many things to marvel at: her husky, shapely tone, her earthy way with rhythm, how she tugs playfully the top of phrases, her ability to dart in and out of ensemble textures and make the whole thing so joyously convivial.'
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Andrew Benson-Wilson Reviews
'This is a spectacular CD from the ever excellent Dunedin Consort and their leader, violinist Cecilia Bernardini, this time in a solo role.'
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Early Music Review
5 Stars
'This is a fabulous recording of some of my favourite music; I have yet to hear a recording by John Butt that is not utterly convincing; with his Dunedins, he has struck gold once again – this goes straight to the top of my pile for rainy days when I need cheering up!'
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Dunedin Consort - J.S. Bach: Violin Concertos - Concerto


01 December 2016
Concerto
Eberhard Zummach

Klanglich wohl ausbalanciert präsentiert das Label Linn hier eine Neuaufnahme Bach ‘scher Dauerbrenner mit Cecilia Bernardini als Violinsolistin und dem Dunedin Consort. Kenner historischer Klänge horchen sofort auf: Selten hört man eine Violine in der Höhe so golden, in der Tiefe so dunkel, fast erdig und dennoch stets ausgeglichen und jeder nur wünschbaren Schattierung fähig. Naturgemäß profitieren davon vor allem die langsamen Sätze, die man alle gleich noch einmal hören möchte. Wie John Butt im Booklet zutreffend anmerkt, zeigen die hier aufgenommen Werke in den Mittelsätzen die längsten Phrasen, die Bach wohl je komponiert hat. Stets vollendet Cecilia Bernardini sie mit Charme, ohne jemals mehr als nur einen kaum wahrnehmbaren Hauch von Vibrato einzusetzen, und verbindet so musikalische Lebendigkeit mit äußerster Ökonomie.

Doch auch ihre Artikulation in den schnellen Sätzen weiß mit kleinen Sensationen aufzuwarten: Auf- und abwärts gerichtete Tiraden hat man kaum je unterschiedlicher gehört. Wunderbar, wie sie mit Kraft und doch locker - fast bläserisch - den einen Spitzenton geradezu erstürmt und aus einem anderen dann wieder völlig unbetont in dessen Verklingen hinein eine kleine Skala herausfließen lässt.

Alfredo Bernardini, der bekannte Oboist, ist seiner Tochter im Concerto c-Moll BWV 1060R ein tonlich ebenso versierter, idealer Partner. Hier wie auch in der Sinfonia aus BWV 21 ist sine klangliche Feinabstimmung auf gleicher Wellenlänge gelungen, von der die ganze Einspielung sehr profitiert.

Das schottische Dunedin Consort lässt den Klangfarben der Solisten viel Freiraum, agiert mit Präzision und spielt dank der klanglich souveränen Aufnahmetechnik (bis auf das Cembalo) doch nicht im Hintergrund. Einzig im Doppelkonzert für zwei Violinen BWV 1043 wünschte man sich mehr Geschlossenheit: Allzu verschieden ist die klangliche und musikalische Disposition der beiden Solisten, der Dynamikunterschied zwischen Soli und Tutti ist zu gering, auch ist die hitverdächtige berühmte Doppelgriffstelle beim ersten Mal schlecht eingeschnitten, sie eilt spürbar. Ein weiterer Aufnahmetag hätte der Produktion wohl gut getan. 

Von der äußeren Erscheinung her ist die CD gediegen; das Booklet - leider nur in Englisch - bringt einen anschaulichen Artikel des Ensembleleiters Butt über die Bedeutung des Begriffs 'Concerto' bei Bach sowie Einführungen in alle Werke.


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