Related Reviews
Diapason
Diapason d'or: Prises de son d'exception
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BBC Radio 3 'Building A Library'
First Choice Recommendation: 'This recording stands out for its sheer lyricism combined with moments of heightened emotion...'
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Gramophone
2017 Early Music Award Winner: 'Freshly informed performances of the highest calibre.'
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Diapason
5 Stars
Diapason d'or: '...moins somptueuse et impressionnante, préférant aux graves encens doloristes une transparance virtuose, profitable à l'écoute continue : chaque pavane, par le relief de ses détails, apparaît comme une étude caractérisée.'
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Crescendo
'Phantasm reveals all the contrapuntal and harmonic richness...An irreproachable interpretation.'
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Iowa Public Radio
'Their passionate yet subtle and alert playing is captured in warm, rich sound.'
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MusicWeb International
'For many people this will be self-recommending: possibly the first great instrumental work by an English composer, performed by the premier viol ensemble of our day with the support of a notable lutenist. This lovely recording deserves every success.'
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American Record Guide
'The present recording upholds that dazzling standard.'
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SWR2 Treffpunkt Klassik
Recommendation: 'The longer you immerse yourself in this CD with the "Lachrimae", the more you fall under its spell...'
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Audiophile Audition
5 Stars
'This new audiophile recording, featuring lutenist Elizabeth Kenny and Phantasm, directed by Laurence Dreyfus, takes listeners on a refreshingly varied Dowland soundscape in which sublime sadness, grief, anger and melancholy is consoled by moments of joy and gladness. Dowland's exceptional melodies combined with Phantasm's luxuriantly rich sound really is a match made in heaven.'
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MusicWeb International
'Everything to which Phantasm turn their hands is well worth hearing and this Dowland release is no exception. With very good sound, especially in 24/96 format, and a very fine booklet, this could well be the version of choice...'
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Fono Forum
5 Stars
'An exemplary interpretation.'
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Fanfare
'I'd rank this version of Lachrimae above my previous favorite...it's a joy to hear.'
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Ouverture Blog
,,Diese Klagegesänge sind unbeschreiblich; schöner kann man wohl nicht trauern - und Phantasm musiziert gemeinsam mit Elizabeth Kenny, Theorbe, in einer solchen Ausdrucksstärke und Homo- genität, dass man nur staunen kann. Unbedingt anhören!''
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Huffington Post
'The sounds are laid down like cat's paw across velvet...'
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The Strad
The Strad Recommends: 'Subtle and intimate performances of Dowland’s tear-stained viol cycle.'
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Süddeutsche Zeitung
„Phantasm hat diesen Einstünder ihrem Namen entsprechend phantastisch eingespielt" /'Phantasm have rendered this hour of music in a manner befitting their name – fantastically...'
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AllMusic
5 Stars
'...their expert interpretations have the characteristic mix of poetic melancholy and courtly elegance that define Dowland's music...Highly recommended.'
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BBC Music Magazine
5 Stars
Chamber Choice: 'Despite the brooding nature of the music, their sound is luminous and tempos are fluid, highlighting Dowland's lyricism...'
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Der Spiegel
"Consortmusik von 1605, perfekt dargeboten von Elizabeth Kenny (Laute) und der Viola-Gruppe Phantasm." / 'Consort music of 1605, perfectly performed by Elizabeth Kenny (lute) and the viol group Phantasm.'
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Gramophone
Choice: 'These are poignant performances of music steeped in melancholy and given a deep beauty by Elizabeth Kenny and Phantasm, led by Laurence Dreyfus: a really wonderful Dowland recording.'
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The Sunday Times
'The performances are elegant, rich-textured and beautifully phrased. Affecting.'
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Andrew Benson-Wilson Blog
'gorgeous'
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The Observer
5 Stars
'...played by Phantasm with their expressive warmth and exquisite subtlety.'
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The Irish Times
5 Stars
'a gripping performance'
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Early Music Review
5 Stars
'The organic development of motifs, the constant attention to melodic beauty, the stomach-churning harmonic volte faces make the complete publication a masterpiece...a valuable addition to our understanding of this remarkable publication, and Dreyfus and Kenny's excellent programme notes give us further valuable players' insights into this extraordinary music.'
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Nottingham Post
'The composer's collection of dance music for five bowed instruments and a lute is expertly recreated here by viol consort Phantasm and lutenist Elizabeth Kenny, revelling in the tuneful melancholy which became Dowland's artistic trademark.'
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Messenger Newspapers
'...[a] splendid new Linn CD.'
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Financial Times
4 Stars
'This set of seven pieces for viols and lute still sounds as sensuous and beguiling as it must have done then. The melancholy of the music touches a nerve. Phantasm and lutenist Elizabeth Kenny offer heartfelt playing.'
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BBC Radio 3 'Record Review'
'An absolute pleasure. The recording is a beauty as well: rich and intimate...'
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Phantasm - Dowland: Lachrimae - Der Neue Merker


27 July 2016
Der Neue Merker
Dr. Ingobert Waltenberger

Geschrieben für Laute und Streichinstrumente (Violas) finden diese Tänze wie Pavanes, Galliardes und Almands nachempfundenen in ihrem Grundduktus zutiefst melancholischen Gesänge für ein Kammermusikensemble ihre Wurzeln in Bußpsalmen Orlando di Lassos bzw. Madrigalen von Luca Marenzio. Was frappiert und berührt ist der stete musikalische Fluss, der Kummer und Trauer in fließenden Tränen apostrophiert, in höchster Feinheit und ziseliert in zahllosen Varianten. Die Sprache des Schmerzes ist so vielfältig wie jede emotionale Lebensäußerung. Neben den sieben kunstvollen Lachrimaes sind auf der CD noch 14 weitere Tänze (vornehmlich Galliards) zu hören, die quasi als Selbstporträt des Komponisten Widmungen an ihn nahestehende Personen enthalten: Da gibt es den zweiten Earl of Essex (Opernfreunden auch bekannt als Roberto Devereux, der wegen Hochverrats gegen Elizabeth I 1601 hingerichtet wurde), Sir Henry Umpton, ein aristokratischer Musiker oder Captain Digorie Piper, ein überführter letztlich total verarmter Pirat, der zu hohen Entschädigungszahlungen an die Opfer verurteilt worden ist. Das ihm gewidmete „If My Complaints Could Passions Move" ist besonders berührend. Weitere illustre Namen sind in diesen Stücken verewigt: Mr. Bucton, Sir John Souch, Henry Noell, John Langton. Gewidmet sind die 1604 entstandenen Lachrimae Anna von Dänemark, Königin von England und Schottland, der Dowland alle guten Eigenschaften der Göttinnen Juno, Pallas Athene und Venus zuschreibt.

Ein Film läuft vor des Hörers Auge ab, den sieben langsamen Stücken zu Beginn weichen nach und nach durchaus auch dynamisch und rhythmisch abwechslungsreiche Kompositionen, der wahre Tanzcharakter der Piècen kommt nach und nach zu seinem Recht: Dudelsackimitationen und aufblitzender Frohsinn signalisieren die andere Seite der Medaille: Tränen können ja auch Ausdruck von Freude und Glück sein. Dowlands Musik sind aber in erster Linie Reflexionen über ein poetisches Thema; in seinem Leben begründet, aber weit darüber an Aktualität und Universalität gewinnend. Die darin in Form gegossene polyphone Harmonie spiegelt repetitive Motive, abgewandelt in neue Kombinationen, und führt über das Anhören zu Trost und Ruhe. Der Musik wohnt ein meditativer Charakter inne, der in seiner „semistatischen Unruhe" magisch wirkt.

Die Lautenistin Elizabeth Kenny und ihr grandioses Ensemble (Laurence Dreyfus, Jonathan Manson, Mikko Perkola, Emilia Benjamin, Markku Luolajan-Mikkola) verliehen der Musik all ihre Tiefe, Unaufgeregtheit und einen natürlichen Fluss, der den Hörer mit sich hinwegträgt. An manchen Tagen ist dies wohl das Größte, was Kunst zu leisten vermag.


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