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BBC Music Magazine
4½ Stars
'...Maxwell Davies devices of whooping horn glissandos and hyperactive chattering trumpets, delivered with the Scottish Chamber Orchestra's bombproof expertise; and Ben Gernon's conducting is forthright and immaculate.'
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AllMusic
'Included is an ebullient performance of one of Maxwell Davies' most popular pieces of any period, An Orkney Wedding, with Sunrise...[Hill Runes and Farewell to Stromness] are beautifully played by guitarist Sean Shibe.'
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MusicWeb International
'The programme is well chosen, excellently played and beautifully recorded, making it about the most accessible introduction to Max's music that I can think of.'
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MusicWeb International
'An Orkney Wedding, with Sunrise is a "joyous and show-stopping" piece...This performance is both refined and deliciously decadent...As a final salute to Sir Peter Maxwell Davies it could hardly be bettered.'
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New Zealand Herald
5 Stars
'The Scottish Chamber Orchestra has released a most attractive sampling of orchestral works, interspersed with solos by guitarist Sean Shibe...He gives it a magnificent performance, especially in the luminous resonances of a breathtaking Adagio molto [of Hill Runes].'
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Gramophone
'For a single-disc introduction to the many voices of Max, look no further.'
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Classical Music
5 Stars
'Committed and polished performances...Excellent sound.'
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The Arts Desk
'[Peter Maxwell Davies’s An Orkney Wedding, with Sunrise] packs an emotional, uplifting punch, and this performance is a belter...The Scottish Chamber Orchestra, whose flawless, fearless playing under Ben Gernon is a consistent pleasure.'
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The Scotsman
5 Stars
'Ben Gernon conducts a performance that glistens with crystal clear textures and those mysterious Orkney soundscapes.'
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Herald Scotland
'The most beautiful, resonant and soulful performance of Max's Farewell to Stromness.'
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McAlister Matheson Music Newsletter
'...played with an irrepressible panache and swinging energy...It's all hugely life-inspiring.'
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Financial Times
4 Stars
'An atmospheric performance under conductor Ben Gernon.'
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The Sunday Times
'...this disc affords a fond farewell to the composer and the musical realisation of his adopted Orkney.'
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The Observer
4 Stars
'...it makes a worthy and deeply felt portrait of Max's Orkney.'
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SCO & Sean Shibe - Maxwell Davies: An Orkney Wedding, With Sunrise - Crescendo


04 October 2016
Crescendo
Jean-Baptiste Baronian

Le chantre des Orcades


Le présent CD réunit cinq œuvres de Peter Maxwell Davies, alors que la pochette n'en mentionne qu'une seule, An Orkney Wedding, with Sunrise (Un mariage orcadien, avec lever du soleil), sans doute parce qu'elle est une partition orchestrale extrêmement insolite. C'est, au vrai, un curieux mélange de musique atonale et de musiques populaires et folkloriques, celles des Orcades, au nord de l'Écosse - des musiques qui se chevauchent, s'enchâssent, s'opposent, se querellent et vont presque jusqu'à s'annihiler dans un grand foisonnement sonore, qui fait un peu penser à certaines trouvailles de Charles Ives.

Insolite, l'adjectif s'applique également à Hill Runes. Sous ce titre figurent cinq courtes pièces pour guitare, un instrument que la plupart des compositeurs contemporains dits classiques ont souvent négligé. Elles sont basées sur des textes énigmatiques du poète et romancier écossais George Mackay Brown (1921-1996) et donnent l'impression d'être suspendues dans le vide. La cinquième d'entre elles s'intitule d'ailleurs Dying Away Into Endless Silence (Mourir loin dans le silence sans fin). Par contre, une autre œuvre pour guitare de ce CD, Farewell to Stromness (Adieu à Stromness, une petite ville des Orcades), est toute vibrante et gracieuse, et pourrait presque avoir été écrite par Joaquin Rodrigo en personne, tant ses accents sont traditionnels.

On trouve en plus sur ce CD deux œuvres orchestrales pareillement inspirées des Orcades (l'archipel constitue, selon Pierre Gervasoni, « l'alpha et l'oméga «  de sa musique) : Concert Ouverture : Ebb of Winter (Reflux de l'hiver) et Last Door of Light (Dernière porte de lumière) - de fort beaux exemples de l'exceptionnel talent de Peter Maxwell Davies, dont la personnalité et les prises de positions ont souvent heurté les Britanniques. Mort d'une leucémie le 14 mars 2016, deux mois après Pierre Boulez et quelques jours à peine après Nikolaus Harnoncourt, il laisse derrière lui près de trois cent quarante opus. Y compris d'incontestables trésors.    


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