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MusicWeb International
'An uncommonly well directed and documented programme, a counter-factual concert of wit, elegance, rustic bravura and nonchalant technical command.'
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Early Music Review
'The sheer variety of music makes for compelling listening, aided by some expressive singing from the five soloists...'
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American Record Guide
'The group improvisation of the instruments on this new release, especially the four players of lutes and harp, is especially impressive.'
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MusicWeb International
Recording of the Month: 'This beautifully recorded disc will no doubt be one of my highlights of 2017.'
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BBC Music Magazine
4 Stars
'...a most welcome arrival...full of flair and improvisatory spirit.'
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Fono Forum
4½ Stars
'...finely chiselled courtly pieces alternate with robust, popular melodies...'
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Pizzicato
'This CD presents a colourful and varied picture of such an event, with good instrumental playing and solo singing...'
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All Music
4 Stars
'The English lutenist Elizabeth Kenny devises unusual programs with her group Theatre of the Ayre, and this is one of the best.'
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HR2
Recommendation: 'The lutenist Elizabeth Kenny and her ensemble "Theatre of the Ayre" bring their listeners closer to the music, which has not been played since its inception, in a virtuoso and fun way.'
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Gramophone
'...this composite masque now belatedly arrives on disc, and it's all the better for having matured in the barrel for a decade. Kenny has assembled a crack team.'
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La Recensione
'Questi spettacoli erano vere e proprie feste...'
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BR Klassik
CD Pick: ,,An der CD erfreut die Buntheit und Farbenpracht der Stücke.''
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BBC Radio 3 'Record Review'
Disc of the Week: 'It had me under its spell almost immediately...'
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Leicester Mercury
'Delightfully arcane instruments provide the exquisite instrumental backdrop for a recital which blends passages of courtly elegance with the much more earthy delights...'
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The Observer
'...there are exquisite sounds from Kenny's plucked-instrument ensemble...with nicely refined singing.'
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Theatre of the Ayre - The Masque of Moments - Scherzo


04 July 2017
Scherzo
Juan Ramón Lara

Las mascaradas (masques) de la corte inglesa de la primera mitad del siglo XVII constituyen un repertorio musical tan bien conocido por los estudiosos como raramente escuchado en concierto o grabado en disco, destino que comparte con otros espectáculos protooperísticos como los ballets de cour franceses o las primerísimas óperas italianas. De ahí emana parte del interés de esta recopilación de piezas vocales e instrumentales: incluye aires, danzas, sinfonías y algún recitativo bien elegidos e hilados pese a proceder de masques de diferentes décadas y autores, e interesantemente arreglados según las prácticas improvisatorias del ambiente cortesano de los Estuardo.

En su primer CD para Linn—ya grabó un Venus y Adonis de Blow en directo desde el Wigmore Hall en 2010—el conjunto de la laudista Elizabeth Kenny interpreta este repertorio con conocimiento estilístico y esa pulcra eficacia—que raramente alcanza la brillantez—propia de los conjuntos historicistas británicos, más un punto humorístico muy a la inglesa en los números procedentes de antimasques, las introducciones cómicas de las mascaradas. Alterna Theatre of the Ayre grupos instrumentales de cuerda pulsada (laúdes, tiorbas, arpas, guitarra barroca…) con los de cuerda frotada (de la familia del violín y de la viola da gamba) en el acompañamiento de las voces, entre las cuales destaca la fresquísima voz de la quinceañera Rosanna Wicks en el Sweet echo de Henry Lawes, originalmente escrito para una cantante de esa edad. El tenor Mulroy descuella también en un plantel en el que el contratenor Purefoy solo cumple, y que incluye el coro de Salisbury en el que se formaron los propios hermanos Lawes. Un muy informativo libreto—aunque con notas y textos solo en inglés—completa un producto concebido para el mercado británico pero muy disfrutable e interesante para el europeo. 


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