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BBC Music Magazine
4½ Stars
Performance 4 / Recording 5: 'For anyone wanting an English language account of this key Stravinsky masterpiece...this set has much to offer....the disc merits a strong recommendation.'
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Fanfare
'...this new release joins this exalted company in my pantheon...an unequivocal recommendation.'
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Pizzicato
Supersonic Award: 'The musicians from the Royal Academy of Music deliver a fresh and at the same time mature version of these works.'
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Scherzo
'Linn Records has assembled an impressive cast in a very attractive version of Igor Stravinsky's The Soldier's Tale.'
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HiFi Sound
'...this Linn Records set sounds crisp, vibrant, and entirely captivating.'
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Diapason
4 Stars
'The remarkable musicians of the Royal Academy of Music Manson Ensemble forget their (relative) lack of truculence with exemplary energy and daring.'
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All Music
4½ Stars
'...a complete and highly entertaining performance of this innovative theatrical work...'
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Kerk en Leven
'...fascinating and enchanting...'
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MusicWeb International
'...the young players of the Royal Academy really revel in these and play with guts and a swagger which must be just what Stravinsky intended.'
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The Arts Desk
'...as versions of the original go, this new one is a winner. It's conducted, brilliantly, by Oliver Knussen, leading a flawless student ensemble.'
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The Art Music Lounge
'In short, this is a terrific release, so good, in fact, that I chose to replace the Nagano-Sting recording with it in my collection.'
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The Scotsman
4 Stars
'The musical performance is one of stinging clarity and incision...'
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The Sunday Times
'[A] remarkable disc...'
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Europadisc
'...this new account goes straight to the top of the pile...a dazzling account of a modern classic.'
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BBC Radio 3 'Record Review'
'The chief delight is the characterful brilliance of the instrumental playing from the RAM ensemble under Oliver Knussen.'
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Financial Times
4 Stars
'Harriet Walter’s lively Narrator is paired with two august composers in the other speaking roles.'
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The Guardian
4 Stars
'...the playing of the Royal Academy's Manson Ensemble is taut, fearless and detailed.'
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Gramophone
'Anyone who knows Knussen's magical disc of seemingly intractable late Stravinsky (DG, 10/95) or his unbeatable Fairy's Kiss (DG, 11/97) will want this one too.'
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Royal Academy of Music Manson Ensemble & Oliver Knussen - Stravinsky: The Soldier's Tale - Crescendo


28 April 2017
Crescendo
Ayrton Desimpelaere
5 Stars

S’attaquer à un répertoire qui manque aujourd’hui cruellement de considération de la part de nombre d’artistes – même s’il faut concéder que L’Histoire du soldat de Stravinsky figure au cœur de nombreux programmes et demeure une pièce de bravoure pour les sept musiciens requis et le chef -, voilà le projet initié par le chef d’orchestre Oliver Knussen et Jonathan Freeman-Attwood, directeur de la Royal Academy of Music de Londres, en compagnie des exceptionnels artistes du Manson Ensemble, orchestre de l’école. Figure indélébile du 20èmesiècle, Igor Stravinsky fait partie des compositeurs dont seules quelques pièces (Petrouchka, L’Oiseau de feu, The Rake’s Progress…) se voient aujourd’hui jouir d’une certaine notoriété. Il existe pourtant de nombreuses autres grandes pages qui mériteraient sans doute un intérêt plus conséquent. Trois pièces « miniatures » du compositeur du Sacre complétées par d’autres pages en hommage au compositeur entourent L’Histoire du soldat, offrant ainsi l’occasion de découvrir les langages et esthétiques de Peter Maxwell Davies et Harrison Birtwistle, eux-mêmes inspirés par le génie de Stravinsky. Grâce à une facture instrumentale remarquable, Oliver Knussen offre ici une lecture aiguisée et lucide grâce à une baguette dont la vitalité préserve et magnifie les différents climats et atmosphères requis. Sans aucune difficulté apparente, les membres du Manson Ensemble développent un travail vif et toujours à l’affut de dynamiques. Dans L’Histoire du soldat, on saluera une mise en place parfaite, une intonation idéale, des tempi justes, des sons acides (violon), sautillants (basson) ou encore percutants (clarinette/trompette). Quant au texte, la puissance et la force dramatiques du trio – avec entre autres Harrison Birtwistle en soldat – n’occultent à aucun moment l’argument d’inspiration faustienne qui voit un soldat pauvre vendre son violon – en réalité son âme – en échange d’un livre prédisant l’avenir et à l’origine de nombreux maux. Les pièces miniatures, médium incroyablement expressif grâce à la concision du propos, sont traitées avec la même clairvoyance par le soin porté au matériau, et s’offrent ainsi une gravure amplement méritée. A découvrir !

Son 10 – Livret 10 – Répertoire 10 – Interprétation 9


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