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BBC Music Magazine
4½ Stars
Performance 4 / Recording 5: 'For anyone wanting an English language account of this key Stravinsky masterpiece...this set has much to offer....the disc merits a strong recommendation.'
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Fanfare
'...this new release joins this exalted company in my pantheon...an unequivocal recommendation.'
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Pizzicato
Supersonic Award: 'The musicians from the Royal Academy of Music deliver a fresh and at the same time mature version of these works.'
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Scherzo
'Linn Records has assembled an impressive cast in a very attractive version of Igor Stravinsky's The Soldier's Tale.'
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HiFi Sound
'...this Linn Records set sounds crisp, vibrant, and entirely captivating.'
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All Music
4½ Stars
'...a complete and highly entertaining performance of this innovative theatrical work...'
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Kerk en Leven
'...fascinating and enchanting...'
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MusicWeb International
'...the young players of the Royal Academy really revel in these and play with guts and a swagger which must be just what Stravinsky intended.'
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The Arts Desk
'...as versions of the original go, this new one is a winner. It's conducted, brilliantly, by Oliver Knussen, leading a flawless student ensemble.'
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The Art Music Lounge
'In short, this is a terrific release, so good, in fact, that I chose to replace the Nagano-Sting recording with it in my collection.'
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Crescendo
5 Stars
'Oliver Knussen offers a sharp and lucid reading...'
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The Scotsman
4 Stars
'The musical performance is one of stinging clarity and incision...'
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The Sunday Times
'[A] remarkable disc...'
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Europadisc
'...this new account goes straight to the top of the pile...a dazzling account of a modern classic.'
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BBC Radio 3 'Record Review'
'The chief delight is the characterful brilliance of the instrumental playing from the RAM ensemble under Oliver Knussen.'
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Financial Times
4 Stars
'Harriet Walter’s lively Narrator is paired with two august composers in the other speaking roles.'
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The Guardian
4 Stars
'...the playing of the Royal Academy's Manson Ensemble is taut, fearless and detailed.'
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Gramophone
'Anyone who knows Knussen's magical disc of seemingly intractable late Stravinsky (DG, 10/95) or his unbeatable Fairy's Kiss (DG, 11/97) will want this one too.'
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Royal Academy of Music Manson Ensemble & Oliver Knussen - Stravinsky: The Soldier's Tale - Diapason


01 June 2017
Diapason
Patrick Szersnovicz
4 Stars

Encadrant l'œuvre-phare, les hommages (canons, chorals...) écrits par Peter Maxwell Davies et Harrison Birtwistle ne sont guère significatifs. Les trois intemporelles et exquises miniatures dues au maître lui-même offrent un tout autre intérêt : fraiche Fanfare (1964) pour deux trompettes, Epitaphe (1959) pour flûte, clarinette et harpe à la mémoire du prince de Fürstenberg, Double Canon (idem) pour quatuor à cordes "Raoul Dufy in memoriam".

L'Histoire du soldat (1918) est donnée dans sa version anglaise (The Soldier's Tale), peu défendable eu égard au caractère ethnique et à la savoureuse finesse du texte original de Charles-Ferdinand Ramuz, adaptant in argument d'origine russe tiré des contes d'Afanassiev. Stravinsky n'admettait de facto que les traductions en russe et en allemand (cette dernière d'ailleurs excellente).

Cela dit, les interprètes tirent mieux leur épingle du jeu que ceux d'une récente version américaine (Naxos, cf. no 646). Réunis autour d'Oliver Knussen - qui n'est pas le compositeur à l'œuvre -, ils savent transcender le seul archétype du fabliau pour le faire résonner, avec son commentaire extérieur au décor, tel un lointain écho du Combat de Trancrede et Clorinde de Monteverdi. L'actrice Harriet Walter campe une Récitante au style châtié et étudié. C'est Harrison Birtwistle qui prête sa voix au Soldat (un rien trop placide), et surtout George Benjamin qui incarne un Diable de haut vol, aux accents prenants et personnels.

Les remarquables musiciens du Royal Academy of Music Manson Ensemble font oublier leur (relatif) manque de truculence par une énergie et une audace exemplaires. Dans les onze séquences instrumentales de la partition, Knussen va droit au but et ajuste des contrastes francs. Il exploite avec une grande acuité les différences de hauteur, de rythme de couleur pour donner à la musique ô combien incisive de cet "orchestre" réduit à sept solistes une dimension vraiment supplémentaire.


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