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BBC Music Magazine
4½ Stars
Performance 4 / Recording 5: 'For anyone wanting an English language account of this key Stravinsky masterpiece...this set has much to offer....the disc merits a strong recommendation.'
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Fanfare
'...this new release joins this exalted company in my pantheon...an unequivocal recommendation.'
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HiFi Sound
'...this Linn Records set sounds crisp, vibrant, and entirely captivating.'
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Diapason
4 Stars
'The remarkable musicians of the Royal Academy of Music Manson Ensemble forget their (relative) lack of truculence with exemplary energy and daring.'
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Scherzo
'Linn Records has assembled an impressive cast in a very attractive version of Igor Stravinsky's The Soldier's Tale.'
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All Music
4½ Stars
'...a complete and highly entertaining performance of this innovative theatrical work...'
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Kerk en Leven
'...fascinating and enchanting...'
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MusicWeb International
'...the young players of the Royal Academy really revel in these and play with guts and a swagger which must be just what Stravinsky intended.'
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The Arts Desk
'...as versions of the original go, this new one is a winner. It's conducted, brilliantly, by Oliver Knussen, leading a flawless student ensemble.'
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The Art Music Lounge
'In short, this is a terrific release, so good, in fact, that I chose to replace the Nagano-Sting recording with it in my collection.'
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Crescendo
5 Stars
'Oliver Knussen offers a sharp and lucid reading...'
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The Scotsman
4 Stars
'The musical performance is one of stinging clarity and incision...'
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The Sunday Times
'[A] remarkable disc...'
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Europadisc
'...this new account goes straight to the top of the pile...a dazzling account of a modern classic.'
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BBC Radio 3 'Record Review'
'The chief delight is the characterful brilliance of the instrumental playing from the RAM ensemble under Oliver Knussen.'
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Financial Times
4 Stars
'Harriet Walter’s lively Narrator is paired with two august composers in the other speaking roles.'
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The Guardian
4 Stars
'...the playing of the Royal Academy's Manson Ensemble is taut, fearless and detailed.'
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Gramophone
'Anyone who knows Knussen's magical disc of seemingly intractable late Stravinsky (DG, 10/95) or his unbeatable Fairy's Kiss (DG, 11/97) will want this one too.'
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Royal Academy of Music Manson Ensemble & Oliver Knussen - Stravinsky: The Soldier's Tale - Pizzicato


01 June 2017
Pizzicato
Uwe Krusch

Some small gems from Stravinsky himself or commemorating him are set to The Soldier’s Tale. The musicians from the Royal Academy of Music deliver a fresh and at the same time mature version of these works. Well-known composers teaching at the Academy are expert narrators.

 

Acht kleine Meisterwerke von oder zu Ehren von Igor Stravinsky rahmen auf dieser CD die ‘Geschichte vom Soldaten’. Diese kurzen Brillantsplitter sind kunstvolle tiefsinnige Stücke, die zum größten Teil dem Gedenken gewidmet. Die Kompositionen von Birtwistle und Maxwell Davies gedenken Igor Stravinsky, seine eigenen Werke sind zum Gedenken an den Komponisten Dufy und den Sponsor der frühen Donaueschinger Musiktage, den Prinzen Max Egon II. zu Fürstenberg, entstanden.

Das Hauptwerk der Aufnahme, die ‘Geschichte vom Soldaten’, ist als eine quasi familiäre Produktion erdacht und auch eingespielt worden. Die ausführenden Musiker sind alle Absolventen der ‘Royal Academy of Music’ und treten als Manson Ensemble auf. Der Dirigent und die Sprachsolisten sind allesamt Dozenten dieser Einrichtung und gleichzeitig gestandene und anerkannte Komponisten. Oliver Knussen ist der Dirigent, Dame Harriet Walter hat den Erzählerpart, der Soldat ist Sir Harrison Birtwistle und George Benjamin verkörpert den Teufel.

Ein weiteres Gedenken soll nicht verschwiegen werden: diese Aufnahme ist Sir Peter Maxwell zugedacht. Er sollte ursprünglich die Rolle des Satans übernehmen, konnte dies aber aus gesundheitlichen Gründen nicht mehr.

Die gesamte Aufnahme zeichnet sich durch das grandiose Spiel der Instrumentalisten aus. Die Mischung aus jugendlicher Frische und meisterhafter Gestaltung ergibt eine umwerfende Spannung, die sich mit ihrer Intensität direkt überträgt.

Die Ausgestaltung der Sprechrollen ist der reine Genuss. Die hier gewonnenen Komponisten bzw. Dame Harriet Walter können auf der Basis eines erfolgreichen Lebens die Rollen mit Tiefe, Charme und Eleganz sowie der nötigen Spannung deklamieren, ohne in Übertreibungen zu verfallen.


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