Related Reviews
MusicWeb International
'...unusual, provocative, and masterfully conceived...an essential acquisition.'
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Serenade Magazine
'...that he should bow out with a performance of such richness and depth showcases many of their finest qualities, and celebrates a recording which is a significant milestone in both their careers.'
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The Herald
5 Stars
'Ticciati has found new ways to approach the phrasing and tempo of these symphonies that produced surprises every step of the way...A top team on top form.'
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Fanfare
'The good news is that overall these performances feel not only Brahmsian but also full of color and variety.'
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Gramophone
A scintillating account of Brahms’s symphonies, in no small part due to the dynamics and detail of the 192kHz/24-bit Linn download.
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American Record Guide
'I think the balances are terrific, as are the Scottish strings and the overall sound of the orchestra. The recording was made in Usher Hall, Edinburgh; that must be part of the reason the sound is so beautiful. And I hear more agility in the playing than I have heard with larger orchestras.'
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ResMusica
'A very beautiful, fascinating, original and audacious interpretation...'
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Hi-Fi News
Sound Quality 85%: 'Ticciati has prepared this cycle as his final SCO project, and these are highly intelligent readings, finely engineered.'
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Klassiskmusikk.com
5 Stars
6/6: 'You will, I hope, find these readings exciting and moving in equal measure, and I can hardly recommend them to you strongly enough'
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MusicWeb International
'This, then, is a very fine Brahms symphony cycle from Robin Ticciati and the SCO...a very attractive proposition indeed.'
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All Music
5 Stars
'Robin Ticciati and the Scottish Chamber Orchestra present a fresh take on the symphonies...Linn's pristine sound quality is a perfect complement to Ticciati's transparent readings. Highly recommended.'
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BR Klassik
CD-Tipp: 'The result is an unbelievably exciting journey through the symphonic world of this composer.'
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BBC Music Magazine
5 Stars
Recording of the Month: 'These are revelatory performances that make you listen afresh to this wonderful life-enhancing music.'
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BRF
'Schlanker, lebhafter und klanglich klarer kann man sich die Brahms-Symphonien kaum wünschen als in dieser neuen Aufnahme des Scottish Chamber Orchestra.'
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The Arts Desk
'Magical moments abound...this is the best recent recording of [No. 3] I've heard.'
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Online Merker
'This new recording with the SCO is no less than THE Brahms of our day.'
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Gramophone
'Ticciati's is lean and quite dazzlingly transparent. Listening with score in hand, I marvelled at the conductor's meticulous observance of Brahms's markings. Nearly every instruction regarding dynamics, phrasing and articulation is accounted for.'
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The Guardian
5 Stars
CD of the Week: 'What stands out is the sheer range of sound and colour Ticciati has at his disposal...the playing is unfailingly vivid.'
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The Scotsman
5 Stars
'There is enticing detail in these performances...and there is a truly natural sense of expression that highlights the genuine beauty in Brahms.'
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Kulturradio RBB
CD der Woche: Robin Ticciati liefert eine schöne und raue Interpretation, flott, glasklar und trotzdem schön warm in der Anmutung.
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Spiegel
'Alles fließt, alles strömt, diese Fülle präparieren Ticciati und das Scottish Chamber Orchester detailfreudig und präzise heraus.'
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BBC Radio Scotland 'Classics Unwrapped'
Album of the Week: '...as always the playing is first class from the SCO...It’s a delight to listen to from start to finish.'
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The Herald
'I predict universal praise for the new double set...the whole package takes us through the story of Brahms and his relationship with symphonic form in a way that is a real joy.'
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BBC Radio 3 'Record Review'
Disc of the Week: '...think about what you gain in the clarity of texture...brighter, lighter sounds balanced against the smaller string sections...'
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NDR
'Bei ihm klingen die Sinfonien nicht herbstlich und düster - die Betonung liegt auf dem rauen, romantischen Fieber, das in der Partitur steckt.'
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Europadisc
'...with the SCO’s superb musicianship and Ticciati’s unmistakable imagination and energy [this is] a cycle that really is worth celebrating.'
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The Times
5 Stars
'...this is a set that sweeps aside recent rivals, brilliantly illuminating Brahms's inner textures and making the familiar new.'
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iTunes
'...marvel at the delicacy of his phrasing and the litheness of his lines...this is Brahms to savor.'
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Radio Classique
'Un souci d’allègement et de transparence des textures préside à cette lecture...'
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Financial Times
4 Stars
'...they have every slightest detail at their fingertips, illuminating phrase after phrase with new meaning...this is a highly rewarding set of the symphonies, well played and well recorded.'
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CD Choice
'...this Brahms cycle is a worthy successor to his earlier much-acclaimed readings of the symphonies of Schumann...the sound is still highly impressive, the performances top-drawer.'
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Classic FM
'...that should certainly be in our Hall of Fame.'
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Presto Classical
'A classy leaving-present from one of today’s great conductor-orchestra partnerships as Robin Ticciati says goodbye to the Scottish Chamber Orchestra.'
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Robin Ticciati & SCO - Brahms: The Symphonies - Classica


01 June 2018
Classica
Yannick Millon

Les Chocs Du Mois

Robin Ticciati Révolutionnaire

À la tête de l’Orchestre de chambre d’Écosse, le jeune chef britannique revisite radicalement les quatre Symphonies de Brahms en questionnant des décennies d’interprétations et de redécouvertes musicologiques.

Le mois dernier, nous découvrions les Schumann de Robin Ticciati à la tête de l’excellent Orchestre de chambre d’Écosse, qu’il quittera dans quelques semaines au terme d’une décennie de travail commun. Ces interprétations instinctives, sans vraie colonne vertébrale, restaient en définitive assez inégales. On n’imaginait donc en rien le jeune Britannique nous offrir dans la foulée et dans une prise de son toujours somptueuse, une relecture aussi cohérent que radicale des quatre Symphonies de Brahms.

La révolution fut plusieurs fois avortée, malgré les tentatives de Charles Mackerras (Telarc) et de Paavo Berglund (Ondine) avec des orchestres de chambre et, surtout, de Nikolaus Harnoncourt aux côtés de l’Orchestre philharmonique de Berlin (Warner), qui repensait la dynamique, mais conservait des contours encore traditionnels. On oubliera Roger Norrington (Hänssler), juste obsédé par l’absence de vibrato. Or, cette nouvelle approche retravaillée de fond en comble se montre aussi convaincante parce qu’elle se base sur l’histoire de l’interprétation brahmsienne dans son ensemble, Ticciati précisant qu’il a surtout été marqué par les gravures historiques de Weingartner dans les années 1930.

Première constatation : Une pulsation toujours perceptible, des tempi qui avancent sans courir, rendus possibles par l’allègement des effectifs. Le nombre de cordes (dix premiers violons) calque ainsi celui de l’Orchestre de Meiningen, le préféré de Brahms. S’y ajoutent des trombones à petite perce et des cors viennois permettant une absolue transparence des vents, sans qu’à aucun moment les archets, peu vibrés, ne manquent de densité. Saluons également le retour à une pratique abandonnée depuis l’après-guerre : un léger portamento expressif des cordes, dosé ici à la perfection, mêlé à un rubato discret et particulièrement bien senti.

Déterminé et Engagé

Sous la baguette de Ticciati, la Symphonie no 1 n’a jamais autant mérité son surnom de « Dixième » de Beethoven, par sa détermination farouche, aux angles saillants, sa puissance d’articulation – le rythme trois brèves/une longue irriguant le premier mouvement (après 6’40) – inédite à ce point d’acmé depuis Arturo Toscanini (CA, 1951), dont elle a clairement appris la rectitude d’une coda qui fera sans doute grincer quelques dents par sa rapidité et la régularité de ses pizzicatos, seul exemple vraiment jusqu’au0boutiste de tout le cycle. Cet engagement de chaque instant se retrouve dans une Symphonie no 4 nerveuse, implacable dans sa chaconne, sur le fil du rasoir, quoique ne se départant jamais de lumière grâce à une polyphonie limpide (Andante moderato), beaucoup moins appuyée sur les fondations que d’ordinaire.

La Symphonie no 3, la plus redoutable pour les chefs (elle était le cauchemar de Toscanini), ne manqué pas non plus d’intensité, son Andante n’ayant connu balancement aussi mélancolique depuis Bruno Walter à Vienne en 1936 (Warner). C’est finalement dans la Symphonie no 2 que les cartes seront le moins rebattues, son caractère pastoral ayant déjà inspiré à nombre de chefs la tentation du dégraissage, de l’évocation de farniente méridional de la Carinthie autrichienne, Dès 1949, Walter Legge captait Herbert von Karajan et l’Orchestre philharmonique de Vienne (Warner) dans une relative lenteur qui affinait beaucoup le trait, d’où sans doute l’impression ici d’un geste moins novateur, les phrases deux fois plus courts que la tradition, rappelant même ceux de Karel Ancerl (Supraphon, 1967). Cela n’entame pourtant en rien la puissance (le timbalier) d’une relecture enfin assume jusque dans ses retranchements : elle pourra ne pas être du goût de tous les mélomanes, mais elle ouvre une nouvelle voie sans jamais sacrifier l’expressivité.


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