Related Reviews
MusicWeb International
"I have no hesitation in following suit and placing this at the head of my recommendations..."
more >>
Stereophile
2009 Records To Die For: "...this performance of the Christian Passion story grips you by the ears."
more >>
Choral Journal
"...the soloists sing with beauty and a genuine understanding..."
more >>
Muzyka21
5 Stars
An outstanding review from the Polish publication
more >>
Classical WETA
"The recording quality and sound of this Linn disc is, as usual with this audiophile label, stupendous."
more >>
AudioVideoHD
5 Stars
"Unos timbres de excepcional calidad, brillan en toda la obra..."
more >>
AudioEnz
"How does it sound? Well in one word: Glorious."
more >>
Pizzicato
5 Stars
'Supersonic Award' for the Dunedin's recording
more >>
The Absolute Sound
"beautifully rendered"
more >>
CD Compact
"El resultado sonoro es escalofriante, ni débil ni esquelético, ni pobre, sino perfectamente equilibrado..."
more >>
Toccata
"Die gesamte Interpretation atmet Fröhlichkeit, Spielfreude und höchstes Musiziervergnügen."
more >>
Hi-Fi News
4 Stars
A recording with 'intimacy and immediacy'
more >>
Star Ledger of New Jersey
"fresh, fine-tuned voices, a beautifully textured instrumental sound."
more >>
High Fidelity
4½ Stars
An excellent review from the Polish Audiophile publication
more >>
MusicWeb International
"...this one is very special indeed."
more >>
Opus Musica
"Excelente..."
more >>
Atlanta Audio Society
"...a really memorable and persuasive Matthew Passion..."
more >>
Audiophile Audition
4½ Stars
"...this one is tough to beat."
more >>
Klassik.com
4 Stars
"Sehr gutes Potenzial."
more >>
The Sunday Telegraph
A performance of 'disarming emotional and dramatic immediacy'
more >>
The Guardian
5 Stars
There's no doubt that this one is the pick of this year's crop...tinglingly vivid.
more >>
Financial Times
4 Stars
sheer intimacy of musical and dramatic dialogue
more >>
The Herald
5 Stars
They've done it again...the singing is to die for...
more >>
Kennis & Cultuur
'Deze Deze Matthäus Passion komt uit Edinburgh.....'
more >>
Daily Mail
4 Stars
Nicholas Mulroy is an excellent Evangelist
more >>
De Gelderlander
5 Stars
'Kopers van Bachpassies zitten tegenwoordig met een luxeprobleem...'
more >>
classicalsource.com
The musicianship of the youthful Dunedin Players is, quite simply, second to none
more >>
Berlingske
5 Stars
Alligevel skal man lede længe efter en flottere indspilning... Musikerne spiller som en drøm.
more >>
McAlister Matheson Music Newsletter
one of the most dramatically involving and emotionally searing performances of this work to have appeared on disc
more >>
BBC Music Magazine
5 Stars
My new benchmark. Performance ***** / Sound *****
more >>
Trouw
"Dit is een versie waarin musicology is omgezet in verrassende muzikaliteit."
more >>
Gramophone
Butt's St Matthew is truly original in spheres resonating beyond established parameters. Gramophone Recommended.
more >>
The Scotsman
5 Stars
A highlight of 2008...brilliantly proficient
more >>
BBC Online
From the word go, the Dunedin Consort draws you in.
more >>
Trouw
Verfrissende ontdekkingsreis door Bachs Matthaus Passion is verrassend.
more >>
Classic FM magazine
Disc of the Month! Performances of stunning conviction
more >>
The Observer
5 Stars
The playing and the singing is outstanding. Highly recommended.
more >>
Independent on Sunday
one of the finest available one-voice-per-part Bach performances
more >>
SA-CD.net
5 Stars
Highly recommended indeed
more >>

JS Bach Matthew Passion - Dunedin Consort - Prelude (Netherlands)


10 March 2008
Prelude
Kees Koudstaal

In de jaren tachtig van de vorige eeuw was het de Amerikaanse musicoloog Joshua Rifkin die de wijze van uitvoeren van Johann Sebastian Bachs religieuze koorwerken ter discussie stelde. Zijn op wetenschappelijke basis gestoelde visie, dat Bach in zijn tijd die composities liet weerklinken in een vrijwel enkelvoudige bezetting, baarde binnen het wereldje van de oude muziek veel opzien. Aanvankelijk viel hem met name weerstand ten deel. Vooral de gevestigde elitie sprak zich uit tegen de door Rifkin geventileerde ideeën. Ik heb dat nooit echt begrepen, want zijn begeleidende 'bewijs', een op geluidsdragers vastgelegde 'enkelvoudige' bezetting van Bachs Hohe Messe, maakte wat mij betreft zijn geponeerde stellingen tot waarheid. Voor velen lag dit zoals gezegd anders. Stel je voor, al die magistrale koorwerken van de grote meester gereduceerd tot een slap aftrekseltje voor een bezetting van hooguit twee maal vier vocalisten.

Over het aantal zangers dat Bach inzette tijdens de kerkdiensten in Leipzig is inmiddels veel meer duidelijkheid verkregen. Zo schreef ook Rifkins Engelse collega Andrew Parrott een zeer interessante verhandeling over dit onderwerp in zijn boek The Essential Bach Choir. Komt er een uitvoering op de markt van bijvoorbeeld de Mattheuspassie van de Leipziger cantor in 'enkelvoudige' bezetting dan kan die op voorhand rekenen op meer dan mijn gewone belangstelling. Of ik aan zo'n productie vervolgens positieve aandacht besteed, is echter geen wet van Meden en Perzen. Zo kon ik bijvoorbeeld een paar jaar geleden niet bekoord raken door de afgeslankte versie van het werk dat Paul McCreesh en zijn Gabrieli Consort and Players presenteerden. Ook de uitvoeringen van Bachs werken door de ingekrompen Nederlandse Bachvereniging weten mij niet te raken.

Staat u mij toe terug te keren naar de actualiteit van 2008. Door het Engelse kwaliteitslabel Linn Records is Bachs Mattheuspassie in kleine bezetting uitgevoerd door de Dunedin Consort & Players uitgebracht. Het gaat om de versie die Bach op de Goede Vrijdag van 1742 liet weerklinken in de Thomaskirche te Leipzig. Als ik de vocalisten voor u op een rijtje zet en u zich bedenkt dat die zowel de solo- als koorpartijen voor hun rekening nemen, wordt het u meteen duidelijk vanuit welke optiek dirigent John Butt hier heeft gewerkt:

Koor 1: Susan Hamilton: sopraan - Clare Wilkinson: alt - Nicholas Mulroy: tenor (evangelist) - Matthew Brook: bas (Jezus).

Koor 2: Cecilia Osmond: sopraan - Annie Gill: alt - Malcolm Bennett: tenor Brian Bannatyne-Scott: bas

Laat er geen misverstand over bestaan. Bij het uitvoeren van een werk als Bachs Mattheuspassie is de bezetting voor mij geen doel op zich, laat staan een heilig middel. Het is de historiserende uitvoeringspraktijk waar ik voor val. Zo vind ik bijvoorbeeld ook de uitvoering van Bachs magistrale werk door het Bach Collegium Japan meer dan overtuigend. Daarover dus geen onduidelijkheid. Bij het beluisteren van de Mattheuspassie uitgevoerd door John Butt en de zijnen raakte ik voor de zoveelste keer diep in de ban van het meesterwerk. Maar er gebeurde meer, veel meer. Het pleidooi van Butt voor de kleinschalige uitvoeringswijze komt mij zo oprecht voor, dat wat mij betreft het 'wettig en overtuigend bewijs' nu definitief geleverd is dat Bach op deze wijze gewoon móét. Zó een Mattheuspassie uitvoeren, biedt een ongekende detaillering en doorzichtigheid. Zang- en speltechnisch weten de vocalisten en instrumentalisten van de Dunedin Consort & Players absoluut te overtuigen. Ruim een jaar geleden verscheen er een uitgave van de Messiah van George Frideric Handel op het label Linn Records. Ook daar schittert het in Schotland gevestigde ensemble onder leiding van John Butt als geen ander. Niet voor niets kende Prelude aan die uitgave in mei 2007 een Prelude Classical Award toe in de categorie Baroque: Oratorio.

Bredere aandacht kreeg die uitvoering pas in Nederland nadat het Engelse muziektijdschrift The Gramophone hem in het najaar van 2007 ook tot award-winnaar had verkozen. Ik ken mijn plaats in deze wereld, maar ik ben blij dat ik nu weer als eerste de loftrompet kan steken over een weergaloos mooie vertolking van misschien wel het grootste religieuze werk ooit gecomponeerd!

Ik kan me voorstellen dat er liefhebbers onder u zijn die zich afvragen of ze nu (al)weer een Mattheuspassie aan hun cd-collectie moeten toevoegen. Welnu, niets moet, maar mag ik het u wel ernstig in overweging geven?
Bookmark and Share


Related Links

Dunedin ConsortDunedin Consort
J.S. Bach: Matthew Passion (Final performing version, c. 1742)J.S. Bach: Matthew Passion (Final performing version, c. 1742)