Related Reviews
Opera News
'A new period-instrument ensemble from London brings verve, precision and spontaneity to a recording of J. S. Bach's Easter and Ascension Oratorios.'
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The Consort
'This particular recording, featuring the Retrospect Ensemble, has a lot to recommend it; especially the technically refined and elegant quality of both the orchestra and the soloists. The choruses are refreshingly crisp and bright, sung in a soloistic manner that I find very appealing.'
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musica Dei donum
'... the closing line of the B section is beautifully sung'.
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PS Tracks
'It is simply the most musical realization of these two works I have ever encountered'.
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The Absolute Sound
'The Retrospect Ensemble's Bach performances are pretty much ideal...'
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Fanfare
'Halls' interpretations are above reproach, and his musicians respond at a very high level. What's not to like? Heartily recommended.'
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Fanfare
'Heartily recommended.'
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OregonLive.com
'...a bright British conductor...'
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Classica
4 Stars
'...le duo meditative de la soprano et flute traversière idéalment assure par Carolyn Sampson et Rachel Brown.'
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tommanoff.com
'...the conductor is an exceptional interpreter of [Purcell's] music.'
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Audiophile Audition
5 Stars
Multichannel Disc of the Month: 'The fact is that there is not a weak link anywhere in this cast...'
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American Record Guide
'...a nicely blended and balanced instrumental group'.
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MusicWeb International
"...the Linn recording is a must."
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Scotland on Sunday
5 Stars
"There is plenty of action and passion in these two, quite different, works..."
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Gramophone
'The Retrospect Ensemble's orchestral playing and choral singing is of the highest quality...'
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BBC Music Magazine
4 Stars
'...enjoyably relaxed and unselfconscious performances.'
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International Records Review
'...highly impressive playing...'
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Pizzicato
5 Stars
'...superbement interprétées.'
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Audio Video Club of Atlanta
'...the impression is that of heavenly beauty without earthly weight...'
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San Francisco Classical Voice
'The soloists are all excellent.'
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McAlister Matheson Music
'top class'
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The Observer
"Matthew Halls directs sprightly singers and accomplished players."
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The Times
4 Stars
"A disc to make your heart leap."
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AudioVideoHD
'...dirigiendo esta brillante y fresca interpretación de dos de los tres monumentales oratorios de Bach...'
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Early Music Review
'Fielding an excellent group of singers and players, and with soloists of such calibre, this is a landmark Bach recording.'
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The Sunday Times
4 Stars
Classical Record of the Week: "Top-drawer Bach throughout, beautifully recorded and documented by Linn."
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Le Monde
'...la plus belle musicalité...'
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The Scotsman
5 Stars
"Musical highs don't come much better...Conductor Matthew Halls gleans warmth from this wonderful music."
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SA-CD.net
5 Stars
"Retrospect Ensemble simply sparkles in this repertoire...Johann Sebastian himself would give this one not 5 but 10 stars as well."
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Classics Today
5 Stars
'...can boast renditions of Bach's Easter and Ascension oratorios as fine as--or better than--any in the catalog.'
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Musical Pointers
"The recording at St Jude's Church in Hampstead...makes the most of a perfect acoustic."
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Retrospect Ensemble - Bach Oratorios - ResMusica


08 April 2011
ResMusica
Jean-Baptiste de La Taille

Comme chaque année à l'approche des fêtes pascales, les parutions discographiques (et les concerts) consacrés aux oratorios et passions de JS. Bach se multiplient. C'est le cas ici avec cet enregistrement des Oratorios de Pâques et de l'Ascension par un nouvel ensemble vocal et instrumental londonien, le Retrospect Ensemble, une formation créée en 2009 à partir de membres du King's Consort dont Matthew Halls fut directeur artistique entre 2007 et 2009. Bach, dans ces deux brefs oratorios, « parodie » des œuvres profanes écrites auparavant, l'Oratorio de Pâques (1725), sans narrateur, pouvant par ailleurs s'apparenter à une grande cantate sacrée. Le caractère vif et festif de l'œuvre rappelant la résurrection du Christ est bien rendu par un orchestre (la sinfonia et l'adagio introductif en particulier) et un chœur des plus concernés. Les interventions des solistes dans les récitatifs et arias se situent un cran en dessous, même si aucun des quatre ne démérite du point de vue du style ou de la musicalité. Un bémol néanmoins, la partie d'alto (le personnage de Marie-Madeleine) confiée à un contre-ténor - c'est malheureusement souvent le cas - qui déçoit dans son air « Saget, saget mir geschwinde » par un timbre ingrat, une expression assez précieuse.

L'Oratorio de l'Ascension (1735), catalogué par erreur parmi les cantates sacrées (BWV 11), évoque par l'intermédiaire d'un Évangéliste (récitatifs secs) la montée du Christ au ciel, quarante jours après sa résurrection, et la promesse de son retour parmi les hommes. La musique de Bach, qui navigue entre tristesse et espoir, est également bien défendue par les musiciens du Retrospect Ensemble, les réserves se portant à nouveau sur le contre-ténor qui peine à émouvoir dans la célèbre aria « Ach, bleibe doch, mein liebstes Leben » que le compositeur réutilisera plus tard dans la Messe en si (Agnus Dei).

Un premier disque d'un ensemble prometteur, enregistré qui plus est de fort belle manière par Linn Record.


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