Related Reviews
The Times
4 Stars
Prom 6: 'Brilliant music, this; masterful music-making as well.'
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The Arts Desk
Prom 6: 'The result was a moment of almost Mozartean elegance: clean, precise and quite, quite beautiful.'
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BachTrack
4 Stars
Prom 6: '...the BBCNOW’s strings really shone in those moments of rich writing...'
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The Telegraph
4 Stars
Prom 6: '...in Søndegård’s hands the bombast seemed radiant, and moving.'
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Evening Standard
4 Stars
Prom 5: '...there was a strong sense of the organic growth that makes this compact work so mysterious.'
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The Independent
4 Stars
Prom 5: '...the BBC National Orchestra of Wales [was] in top form under Thomas Sondergard’s direction...'
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BachTrack
4 Stars
Prom 5: '...a clean and ringing sound that rendered Sibelius' orchestral writing transparent but wonderfully warm.'
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Limelight
'This project cycle should appeal to those who like their Sibelius cool, crisp and bracing.'
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Gramophone
'Another disc with a live feel, this Sibelius coupling with the BBC NOW under Thomas Søndergård will bring out the best in any well-matched [hi-fi] set-up.’
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Klassik
5 Stars
Audiophiles Highlight: 'Das ist kein bukolisches Rauschen nordischer Wälder, sondern eher ein Ausloten von Seelenlandschaften. Das verklärte En de des Werks stellt daher nicht nur das zu erwartende frohe Ende dar, es scheint vielmehr fast eine Art Erlösung zu symbo lisieren.'
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Classical Candor
'Sondergard's rendering of it is, frankly, gorgeous, one of the most brilliant, moving performances I've heard.'
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Applaus
'Das ist die perfekte CD für Sibelius-Einsteiger wie auch für den Kenner, der schon Referenzaufnahmen im Regal stehen hat, denn es stimmt alles: der ganz spezifische Klang in perfekter Balance, die Tempi, die Spannungsbögen.'
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Classics Today
4½ Stars
'Søndergård gets it right...if this is the first disc in a planned cycle, it looks like it's going to be a very good one.'
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Classics Today France
4 Stars
'Qui veut un Sibelius bien enregistré en SACD multicanal trouvera ici un produit de choix.'
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Audiophile Audition
4 Stars
'Two Sibelius gems superbly played and recorded.'
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Sinfini Music
'[Sondergard's Seventh Symphony] feels nicely organic with some delectable moments of musical blossoming, not least towards the signature trombone solo.'
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The Observer
4 Stars
'...intense and rigorous...'
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Scene Magazine
'The immersive Nordic soundscapes of Jean Sibelius' aural world are immaculately rendered on this release from Linn.'
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Pizzicato
4 Stars
'Thomas Sondergard gives Sibelius's Second Symphony a very expressive character, while the Seventh is deeply reflective. Excellent playing by the BBC Symphony Orchestra of Wales. The recorded sound matches the excellence of the performances.'
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Robert Music Blog
'The performance of the 2nd is sublime.'
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InfoDad
4 Stars
'An outstanding Symphony No. 2.'
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The Sunday Times
'The BBC National Orchestra of Wales here shows itself to be in fine fettle, offering cogent, clear-textured performances.'
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Politiken
4 Stars
'[Sondergard] livtag med Sibelius’ 2. Symfoni matcher nogle af de bedste...Kombinationen af klarhed, varme og Sibelius’ svimlende symfoniske vidder, som de langsomt samler sig i symfoniens stadig større, bjergtagende landskabsagtige panoreringer, er flot.'
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Herald Scotland
'I can only welcome, with fast-beating heart, one of the great new Sibelian teams into the record business with the debut recording on Linn Records of Sibelius's Second and Seventh Symphonies by Thomas Sondergard and his BBC National Orchestra of Wales.'
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ResMusica
'Thomas Søndergård impose un Sibelius direct et franc du collier, simplement musical et granitique, mais qui s'avère inspiré et sain.'
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The Telegraph
4 Stars
'The BBC NOW, recorded in the warm, clear acoustics of the Hoddinott Hall in Cardiff, responds keenly to the way that Søndergård subtly controls aspects of tempo, instrumental balance and the shifting of mood to create a genuine sense of the music's organically conceived nature.'
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AllMusic
5 Stars
'The comparatively lush orchestration of the Symphony No. 2 probably has never sounded better in any recorded format.'
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BBC Music Magazine
'Thomas Søndergård has a deserved reputation as a fine conductor...there's also much deft and accurate detail...'
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Thomas Sondergard - Sibelius: Symphonies 2 & 7 - Fono Forum


01 June 2015
Fono Forum
Andreas Friesenhagen
5 Stars

Musik: 5 stars

Klang: 5 stars

Etwa zu der Zeit, als Sibelius' zweite Sinfonie entstand, also 1901/1902, setzte in Großbritannien eine außerordentliche Wertschätzung des finnischen Komponisten ein. Sie hielt noch an, als man seine Musik anderswo, beispielsweise im Deutschland der SOer- und 60er-Jahre, als Äußerungen des Banalen und Absurden abtat und aus den Konzertsälen und Tonstudios verbannte. In die große britische Sibelius-Tradition, die etwa von Malcolm Sargent und Thomas Beecham, zuletzt aber vor allem von Colin Davis verkörpert wurde, reiht sich nun das BBC National Orchestra of Wales unter Leitung seines dänischen Chefdirigenten ein.

Thomas Sondergards präsentiert die zweite Sinfonie drängend, mit hohem Tempo, mit Tendenz zur dramatisch zugespitzten Aussage. Das ist kein bukolisches Rauschen nordischer Wälder, sondern eher ein Ausloten von Seelenlandschaften. Das verklärte Ende des Werks stellt daher nicht nur das zu erwartende Lieto fine dar, es scheint vielmehr fast eine Art Erlösung zu symbolisieren.

Auch die einsätzige siebte Sinfonie, die Sibelius 1924 als eines seiner letzten Instrumentalwerke fertigstellte, nimmt Sondergard sehr zügig in Angriff. Das zieht jedoch nicht etwa Oberflächlichkeit, sondern eine Verdichtung der Ereignisse nach sich. Schon das einleitende Adagio ist ein hochkonzentrierter Organismus, dessen Entwicklung unter Sondergard bemerkenswert folgerichtig vonstatten geht. Bis zum Ende lässt er den Spannungsbogen nicht abreißen    


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