Related Reviews
Jazzman
"... son chaleureux et atmosphère lounge."
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The Stage
A relaxed duo offering up a delightful selection of songs
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Jazz Review
In short: a gem of an album, pulling off the difficult feat of simultaneously showcasing Martin's unrivalled vocal gifts and celebrating the extraordinarily moving quality of Horn's music. Strongly recommended.
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The Jazz Rag
The result is wholly listenable - a happy hour of music.
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Record Collector
4 Stars
Martin sings with her now familiar emotional power, maintaining her concentration with the song in hand, and always remaining totally believable.
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BBC Music Magazine
5 Stars
Claire Martin shows why she's one of today's most sought-after singers
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Jazz Times
(Her) voice is one of the most satisfying instruments in jazz.
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Audio and Video Review
5 Stars
Yet another stunning release on the world-renowned label Linn Records.
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Limelight
4½ Stars
As befitting someone whose musical intelligence, jazz spirit and individuality make her the complete singer, England's finest jazz diva stamps her own personality on each track.
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Jazz UK
As beautifully done as you might expect from such a class act.
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The Star Ledger
It's hard to imagine Horn not being impressed with Martin's tribute.
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Mojo
4 Stars
A quiet beauty for admirers of small-hours jazz.
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The Sunday Post
Another great album from a British jazz icon - CD of the Week
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The Observer
Martin has a perfect jazz voice - warm, textured and subtle.
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Jazzwise
4 Stars
Claire Martin ticks that final box and moves closer to becoming the complete jazz singer she's always threatened to be.
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Independent on Sunday
A superior vocalist for a long time - (Claire Martin) has developed real grain and character in her voice.
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The Sunday Times
3 Stars
Martin's smoky voice has never sounded more authoritative.
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Mojo
Perhaps Martin's best album.
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Audiophile Audition
5 Stars
It's hard to pick and choose from so many good tracks...Very highly recommended!
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Yorkshire Post
An exceptionally fine album from one of the best singers around.
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The Scotsman
3 Stars
CLAIRE Martin has remained at the top of the ever-growing heap of UK jazz singers over the past decade and more.
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Evening Standard
4 Stars
Demonstrates the poised phrasing and smoky tone that make Ms Martin our most sophisticated jazz singer.
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Time Out
Our fave female jazz singer, Martin is absolutely peerless.
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www.girlsingers.org
4 Stars
Ms. Martin is often called "The UK's finest jazz singer." This disc makes a strong case.
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The Vortex Website / Magazine
In short: a gem of an album. Strongly recommended.
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Rainbow Network Website
5 Stars
What is impressive is the range of Martin’s voice which is, by turns, soaring, sensuous, plaintive and powerful.
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Atlanta Audio Society
Claire Martin has an intuitive sense of how to handle the emotion in a song lyric, or even a single word.
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The Herald
4 Stars
Without imitating her heroine, (Claire Martin) captures her essence beautifully.
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Record Collector
4 Stars
Considered by many, this writer included, as the UK's premier jazz singer.
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The Guardian
4 Stars
If anyone can get away with a Shirley Horn tribute, it's Claire Martin, whose subtle musical intelligence and jazz sensibilities have been deepening for a long time.
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Observer Music Monthly
4 Stars
The complete jazz singer she's always threatened to be.
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BBC Website
Shirley's passed the flame to Claire, who's using it to light fireworks. Go girl!
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The First Post (website)
Claire Martin shows yet again why she is the classiest and most convincing UK female singer around.
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Claire Martin - He never mentioned love - Die Weltwoche (German)


20 August 2007
Die Weltwoche

Slow Time mit Claire

Claire Martin ist eine dergrossen Jazzsängerinnen der Zeit. Nur weiss das ausserhalb Englands fast keiner.

Eurotunnel hin, Billigflüge her: Great Britain ist ein fernes Land. Zwar ist ein Zeitungstitel von einst (ich weiss nicht mehr in welchem Blatt) heute schwer mehr vorstellbar, aber als Metapher für englische Vorbehalte gegenüber Europa taugt er nach wie vor: "Thick fog over Channel. Continent Isolated". In weiten Bereichen des Jazz hat sich der Nebel gelichtet, gehören britische Musiker längst zum Kern der europäischen Szene, namentlichin deren avancierteren Zonen. In anderen lastet er schwer und undurchdringlich. Bevor George Gruntz ihn ins Ensemble seiner Zauberflöten -Travestie The Magic of a Flute holte, wusste, ein paar hochspezialisierte Trüffelsäue ausgenommen, kein Schwein, dass Ian Shaw einer der grossen Jazzsänger der Welt ist.

Mit Shaws Kollegin Claire Martin, von der es auf dem Label Linn Records weit über ein Dutzend CDs gibt, verhält es sich nicht anders. Sie gewinnt einen British Jazz Award, eine BBC-Auszeichnung als "Best Vocalist of the Year" nach der andern (wenn ihr nicht gerade besagter Shaw vor dem Licht steht), wird von Altmeistern wie Tony Bennett bewundert, aber in New York eher wahrgenommen als in Zürich. Zeit, dass sich das ändert.

Die Flut von Neuerscheinungen aus der Spezialnische Vocal Jazz ist zurzeit beträchtlich und ein zusätzliches Hindernis. Umso nachdrücklicher muss hier, bei allem Widerwillen gegen Ausrufungszeichen, für das jüngste Opus der 'First Lady', der "Madonna of British Jazz" (eine besonders schwachsinnige Formel der Fan-Presse) eine Fanfare schmettern ­ ganz im Widerspruch zu dessen Inhalt. Denn es enthält eine Musik der leisen Töne, der langsamen Tempi, der unverschämtesten und schamvollsten Intimität. Musik in Grossaufnahme, sozusagen. "Meine Freunde", scherzt Martin, "sagen von mir, halb sänge ich wie eine Nutte, halb wie eine Nonne." Die fleischliche multipliziert sich mit der ätherischen 'Innigkeit'. Wie sagt Robert Walser sinngemäss: Dem Verstand ist's hurenhaft, dem Gefühl gigantisch.

Damit wissen Kenner solcher Delikatessen (die nur deshalb keine Stafverfolgung riskieren, weil diese Art von Vokal-Erotik nicht quantifizierbar ist) schon, wem He Never Mentioned Love (so heisst die Scheibe) gewidmet ist: der unvergleichlichen Weltrekordhalterin in musikalischer Langsamkeit, der 2005 gestorbenen Shirley Horn (the most beautiful musical motion next to immobility). Das bringt Frau Martin sogar auf einen Kalauer, ihre Lesart von 'langsam, aber sicher'; Slowly but Shirley nennt sie eine Verbeugung vor der grossen Horn, die zu Lebzeiten Miles Davis so beeindruckt hatte, dass er für ihre CD You Won't Forget Me wenige Wochen vor seinem Tod noch ein jenseitiges Trompetensolo beisteuerte.

Claire Martin ist nicht einfach die auferstandene Shirley Horn. Die zu imitieren wäre zwar allein schon ein grosses Kunststück. Die Martin praktiziert ihre eigene Kunst der Verführung, wenn auch haarscharf den Gravitationslinien ihres grossen Vorbilds entlang. Das weckt gelegentlichen Schauder der Faszination; aber sie ist intelligent genug, im richtigen Augenblick eine Spur Ironie einzustreuen. Und sie hat die richtigen Partner in ihrer britischen Truppe: den Pianisten Gareth Williams (der Horns Pianostil so verinnerlicht hat wie Martin deren Gesang), Laurence Cottle am Bass, Clark Tracey am Schlagzeug, dazu eine Handvoll Special Guests, deren eindrücklichster der Flügelhornist Gerard Presencer. Ganz locker daherimprovisiert, erfindet er vollendete lyrische Girlanden und Gegenlinien zu Martins Gesang.

Seit ihrem 17. Lebensjahr, seit 1987, arbeitet Claire Martin professionell, ihren Vorlieben und dem intimen Charakter ihrer Musik gemäss hauptsächlich in Clubs, Hotel-Lounges, Bars. Berührungsängste kannte sie nie, auch nicht zu Rock und Pop, aber ihre Leidenschaft galt immer Standards und Balladen mit ein paar daruntergemischten Gewürznoten von Joni Mitchell, Tom Waits, Dave Frishberg, Elvis Costello. Hier ist's ein Original ihres Seelenbruders Ian Shaw (mit dem sie gelegentlich auch im Duo auftritt). Sein Titel hätte der der ganzen CD sein können und trifft den Kern jeder Shirley-Horn-Hommage: Slow Time.


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He never mentioned loveHe never mentioned love